Donderdag 20/02/2020

N-VA hoeft geen regeringscrisis

Het politiegeweld in Barcelona sterkt sommige N-VA'ers in de overtuiging dat België de onafhankelijkheid van Catalonië moet erkennen. Maar de partijtop staat op de rem. 'We zijn blij met het sterke signaal van premier Michel.'

Aan internationale waarnemers geen gebrek, gisteren in Barcelona. Veel Vlaams-nationalisten trokken naar Catalonië om via Twitter en Facebook verslag uit te brengen van het referendum. Dat het begrip 'waarnemen' daarbij nogal breed werd geïnterpreteerd, getuigen de filmpjes waarop onder anderen politicoloog Bart Maddens (KU Leuven) hardhandig wordt weggesleurd door de Guardia civil.

"Ik heb tranen in de ogen gehad", vertelt N-VA-parlementslid Peter Luykx na een bewogen dag in Barcelona. Luykx werd door de Catalaanse regering gevraagd een kritisch oogje in het zeil te houden. "Er werd gezongen en geapplaudisseerd. Er werden bloemen neergelegd. En ik werd vastgeklampt door mensen die het uitschreeuwden van onmacht."

Warm hart

Na zo veel geweld is het voor Luykx duidelijk: België moet zijn verantwoordelijkheid opnemen. "De Belgische regering moet pleiten voor de erkenning van het Catalaanse zelfbeschikkingsrecht", stelt hij onomwonden. "Catalonië is een pro-Europese regio die al decennialang ijvert voor zelfbeschikking. Ze hebben dat altijd vredelievend gedaan. Ik kan me dus niet voorstellen dat we dit niet zouden erkennen."

Gisterochtend klonk de N-VA nochtans voorzichtig. Minister Johan Van Overtveldt maakte in het VRT-programma De zevende dag duidelijk dat de partij de onafhankelijkheidsstrijd van de Catalanen een warm hart toedraagt, maar dat die geen Belgische regeringscrisis waard is. "Wij beseffen dat we met ons standpunt geïsoleerd staan in de regering", klonk het. "We zullen dit in de regering bespreken en met een consensus naar buiten komen."

Naarmate er meer filmpjes opdoken over het geweld van de Spaanse politie werd de toon scherper. De europarlementsleden Mark Demesmaeker, Helga Stevens en Sander Loones publiceerden beelden en getuigenissen over de rubberen kogels van de Spaanse politie. Onaanvaardbaar en buiten proportie, klonk het. Tegelijk werden Europese boegbeelden als Marianne Thyssen (CD&V) en Guy Verhofstadt (Open Vld) onder druk gezet om een standpunt in te nemen.

Nog voor de uitslag van het referendum bekend was, vertrok vanuit het Vlaams Huis bij het federaal parlement een solidariteitsmars van N-VA'ers naar de Spaanse ambassade en pleitte Vlaams minister-president Geert Bourgeois voor internationale bemiddeling. En Luykx dus voor de erkenning van de onafhankelijkheid.

Europese aanpak

Dat laatste is tot nader order geen partijstandpunt, verduidelijkte N-VA-woordvoerder Joachim Pohlmann. "Als je zoals Peter de hele dag in die situatie zit, dan is het normaal dat daar een zekere radicaliteit in kruipt", legt hij uit. "Anderzijds was tijdens De zevende dag nog niet duidelijk dat de Spaanse overheid zo veel geweld zou gebruiken."

Wat wil de N-VA dan? Officieel pleit de partij voor een internationale bemiddeling tussen Madrid en Barcelona. Wat de partij betreft, moet België daarvoor ijveren binnen Europa. "Maar daarover lijkt ons weinig verdeeldheid te zijn in de regering", benadrukt Pohlmann. Premier Charles Michel (MR) was gisteren de eerste Europese leider die opriep tot dialoog. Ook CD&V en Open Vld veroordeelden het geweld.

Dat premier Michel zo snel reageerde, is wellicht geen toeval. Vicepremier Jan Jambon (N-VA) drong gisterochtend persoonlijk aan op een snelle reactie. Bovendien verkleint hij zo het risico dat de Catalaanse kwestie verdeeldheid zaait in zijn federale ploeg. Op dit moment lijkt dat goed te lukken. Pohlmann: "Wij zijn tevreden met het krachtige signaal van de premier."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234