Woensdag 20/01/2021

N-VA draait Verhofstadt een loer op congres

N-VA startte gisterenavond haar congres in Antwerpen met enkele verrassingen. De grootste was allicht het optreden van de Nederlandse liberaal Frits Bolkestein, die hard uithaalde naar Guy Verhofstadt (Open Vld).

Frits Bolkestein (VVD) opende als eerste spreker het driedaagse congres van de Vlaams-nationalisten. De Nederlander sprak onder meer over Europa en de weerzin in zijn thuisland tegen de Europese integratie. Hij was daarbij opvallend hard voor Guy Verhofstadt (Open Vld), nochtans 'zijn' liberale kandidaat om de Europese Commissie te leiden. "Hij blaft tegen de maan", was het oordeel van Bolkestein over de Europese plannen van zijn Belgische collega.

De oud-eurocommissaris is een rabiaat tegenstander van het eurofederalisme en pleitbezorger van Europa als vrije markt. Dat Bolkestein daarmee aansluit bij de meer eurokritische houding van N-VA, is erg handig meegenomen. Net als de kritiek op Verhofstadt uiteraard.

De partijleiding geeft aan dat ze Bolkestein "gewoon gevraagd hebben" en dat hij zonder probleem toezegde. Overigens dook Verhofstadt zelf ook op op het congres, weliswaar als typetje van komiek Dirk Denoyelle. De echte Verhofstadt wilde gisteren niet reageren.

Witte konijnen

Daarop stelde de partij trots drie nieuwe leden voor. Behalve Peter De Roover, het boegbeeld van de Vlaamse Volksbeweging, waren dat Herman De Bode, topman van consultant McKinsey, en Manuela Van Werde, presentatrice bij de VRT-radiozender Klara. "Deze twee mensen zijn gespecialiseerd in ondernemen en cultuur", verduidelijkte ondervoorzitter Ben Weyts. "Dat zijn twee sleuteldomeinen voor onze partij."

De Bode benadrukte in zijn speech voor een duizendtal opgekomen militanten dat ons land op een kruispunt staat. "Maar de sense of urgency ontbreekt om problemen als de vergrijzing en de loonkosthandicap aan te pakken. De federale regeringspartijen ruziën zelf over het feit of er nu een loonkosthandicap is. Leg dat eens uit aan de mensen van Ford Genk, Caterpillar of ArcelorMittal. Niet ingrijpen, dat is pas asociaal beleid."

De consultant moest eind 2005 nog een stap opzijzetten als topman van McKinsey Benelux na zijn medewerking aan het Manifest voor een zelfstandig Vlaanderen in Europa van de denktank In de Warande.

Wellicht komt De Bode niet op. Van Werde krijgt wel een verkiesbare plaats op de Vlaamse lijst in Antwerpen. "Overal in de wereld waar mensen vechten voor een meer rechtvaardige en een meer democratische staatsstructuur wordt dat toegejuicht. Maar bij ons niet. En waarom niet? Het is toch logisch dat wij dat ook doen met deze vergrendelde Belgische staat", reageerde de VRT-stem.

Van Werde begon eind jaren tachtig als presentatrice op Studio Brussel en was van 1991 tot 2004 een van de vaste gezichten van Vlaanderen Vakantieland. Sinds 2011 presenteert ze het ochtendprogramma Espresso op Klara.

De militanten buigen zich nu over de congresteksten van de partij. Het wordt uitkijken of er noemenswaardige aanpassingen komen aan de confederale plannen. Er zijn alvast 2.400 amendementen ingediend.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234