Zondag 26/06/2022

n Tennisdiva's verdienen goed in vrouwensport, maar nog altijd pak minder dan mannelijke sterren

In de 'Forbes'- ranglijst van vijftig bestbetaalde sporters staat geen enkele vrouw

Game, set & cash: Clijsters incasseert weer

Kim Clijsters is de best verdienende Belgische sportvrouw ooit, daar verandert een jaar stilzitten niets aan. Een geslaagde comeback spekte haar bankrekening alweer met een slordige 732.000 dollar tot 9.654.091 dollar aan officieel prijzengeld. Nog even en ze overschrijdt de magische grens van 10 miljoen dollar. Dat is heel veel in vergelijking met wat topatletes in andere sporttakken verdienen, het is behoorlijk veel geld binnen het tennis, maar het is nog altijd bescheiden in vergelijking met wat absolute sportvedetten bij de mannen verdienen.

Bart Fieremans

Geld maakt niet gelukkig, maar het steekt wel de ogen uit voor wie het niet heeft. In die zin koos Kim Clijsters niet slecht toen ze als klein meisje in de sportwinkel naar een tennisracket wees, en niet zeurde om pakweg een pingpongpalet of laat staan een korfbal. Want van alle professionele vrouwensporten valt er in het tennis met voorsprong het meeste geld te verdienen. Met dank aan een bijzondere populariteit en een uitverkoren positie op de televisiemarkt en bij sponsors, die veel geld veil hebben om hun product te linken aan aantrekkelijke diva's.

Die status is historisch gegroeid. Van bij de professionalisering van het tenniscircuit en het oprichten van de Virginia Slims Pro Tour begin jaren zeventig en later de Women's Tennis Association (WTA) nam de kapitaalkracht snel toe en verdienden de toptennissters relatief goed hun boterham in vergelijking met topatletes uit andere sporttakken. Al was er in de jaren zeventig ook in het tennis nog een lange weg te gaan voor er min of meer sprake was van een gelijkberechtiging tussen de geslachten. Ter vergelijking: Billie-Jean King kreeg bij haar titel in 1970 van de Italiaanse Open 600 dollar, haar mannelijke tegenhanger Ilie Nastase incasseerde toen 3.500 dollar.

Die discriminatie is intussen minder groot, maar nog niet verdwenen. Van de grandslamtoernooien betalen de Australian Open en US Open een identiek bedrag uit aan de winnaar en de winnares, Roland Garros en het aan traditie gehechte Wimbledon houden vast aan een licht onderscheid. Zo bracht de Wimbledon-trofee in 2004 voor Maria Sjarapova 560.500 Britse pond in het laatje, Roger Federer kreeg 602.500 pond voor zijn titel. En om dat bedrag even naast de geldsom te zetten van de eerste prijzengeldwinnaars van Wimbledon in 1968: Billie-Jean King moest genoegen nemen met 750 dollar, bij de mannen kreeg Rod Laver met 2.000 pond meer dan het dubbele.

Kim Clijsters kan niet klagen over de generatie waarin ze geboren is. Een Masters-titel bijvoorbeeld levert tegenwoordig de ronde som van 1 miljoen dollar op. In het huidige vrouwentennis volstaat het om enkele jaren in de toptien mee te draaien om in het geld te zwemmen. Wie zich een tijd staande houdt tussen de toptien en topvijftig zal ook erg rijkelijk kunnen leven. Voor speelsters buiten de tophonderd is het circuit al minder lucratief, buiten de toptweehonderd is het tennis qua inkomsten een hondenstiel zoals een andere. Wat krijgt bijvoorbeeld een speelster die in de eerste kwalificatieronde van een ITF 50.000-dollartoernooi (een trap lager dan het WTA-niveau) verliest? Pakweg 70 dollar. Betaal daar maar eens je reis en hotelkosten mee.

Zeker is dat de absolute toppers in het vrouwentennis samen het grootste stuk van de taart opsmullen. 56,86 miljoen dollar bedroeg de complete prijzenpot in de WTA-Tour in 2004, nota bene 183 keer meer dan het bedrag bij de professionele opstart in 1971. Van die 56,86 miljoen namen de beste tien verdieners van 2004 alleen al 19,3 miljoen dollar (of ongeveer een derde) voor hun rekening.

Kim Clijsters heeft ook een financieel record achter haar naam staan. Alleen zij slaagde er in het vrouwentennis in om in één seizoen de kaap van 4 miljoen dollar aan prijzengeld te vergaren, in haar succesjaar 2003. In haar totale carrière nadert Clijsters al de magische grens van 10 miljoen dollar. In de prijzengeldranglijst aller tijden klom ze op naar de twaalfde plaats (zie kader). Leider in die ranking is nog steeds Steffi Graf met 21.895.277 dollar aan prijzengeld, een vleugje meer dan Martina Navratilova (21.231.707 dollar). Mocht Clijsters dit jaar op dezelfde weg voortgaan als in Indian Wells en Miami, duikt ze in geen tijd de toptien binnen. Justine Henin zal wat langer geduld moeten oefenen. Zij bezet met 7.721.336 dollar de zestiende plek.

Duizelingwekkende bedragen zijn het in de ogen van vrouwen in andere sporttakken. Ook de top in de atletiek moet met veel minder rondkomen. De officiële geldpot in de atletiek - mannen én vrouwen samen - bedroeg in 2004 21 miljoen dollar, berekende The Track Profile News Service. De olympische kampioenen Christian Olssen en Tonique Williams-Darling waren dat jaar de beste verdieners met respectievelijk 644.660 en 571.950 dollar prijzengeld. Onze nationale atletiektrots Kim Gevaert raapte 62.730 dollar op internationale meetings, goed voor de dertigste plaats in de ranking bij de vrouwen (zie kader). Niet slecht, maar een Maria Sjarapova (2,5 miljoen in 2004) zou er hoogstens eens haar neus voor ophalen.

Prijzengeld is één zaak, pas echt grof geld valt er op de publiciteitsmarkt te rapen. In de hoogdagen van Anna Kournikova verdiende de Russische schattebout tot twintig keer meer aan sponsor- dan aan prijzengeld. Tel die twee bedragen op en je komt in de buurt van het totale inkomen van sporters. Ook dan blijft de kloof tussen man en vrouw in de sportwereld erg groot. Zo toont het Amerikaanse zakenblad Forbes toch aan in zijn jaarlijkse ranglijst van de vijftig bestbetaalde sporters (zie kader). In dat lijstje zijn de vrouwen ofwel op één hand te tellen, ofwel is er zelfs geen hand nodig. Neem bijvoorbeeld de laatst gepubliceerde Forbes-ranking: geen enkele atlete neemt plaats in de topvijftig. Golffenomeen Tiger Woods en Formule 1-racer Michael Schumacher bezetten de topposities met een geschat inkomen van 80 miljoen dollar. Het lijstje omvat verder vetbetaalde vedetten uit de Amerikaanse professionele basketbal-, baseball- of footballliga, maar ook voetballer David Beckham, tennisser Andre Agassi (28 miljoen dollar) en wielrenner Lance Armstrong mogen zich tot die elite rekenen.

Op plaats vijftig staat NBA-speler Andre Miller met 15 miljoen dollar. Dat is nog altijd een pak meer dan de bestbetaalde topsportster voor die periode: Serena Williams met 9,5 miljoen dollar, gevolgd door grote zus Venus met 8,5 miljoen. In de nieuwe hitparade, die eind juni verschijnt, zou de Russische tennisbabe Maria Sjarapova wel een voornamere rol kunnen spelen. Na Wimbledon 2004 groeide zij uit tot hét gezicht van het vrouwentennis. De marketingwereld dicht haar een enorm potentieel inzake publicitaire deals toe. Intussen heeft ze al miljoenencontracten met Motorola, Canon, Tag Heuer, Nike en Prince.

Om maar te zeggen, de enige sport waarin vrouwen momenteel qua sponsorcontracten ook maar in de buurt van de mannelijke vedetten komen, is het tennis. Daarvoor moet je wel aan de top uitblinken (Serena Williams of vroeger Steffi Graf, die tien jaar geleden nog op een negentiende plaats pronkte in de Forbes-lijst), een bijzonder mooi snoetje hebben (Anna Kournikova) of nog beter, zoals Maria Sjarapova, beide combineren. In andere vrouwensporten kon een atlete als Marion Jones wel nog enkele lucratieve deals afsluiten, haar hoge babegehalte zal Franziska van Almsick in het zwemmen ook geen windeieren gelegd hebben, in het golfen kan Annika Sorenstam ook niet klagen, in Amerika zal de knappe voetbalster Mia Hamm wel goed leven... Maar toch zijn we sneller uitgepraat, en spelen ze allen in een geldklasse lager: de peanutsklasse in vergelijking met de David Beckham League.

En hoe hoog schat Forbes Clijsters en Henin in? Voor de topvijftig van bestbetaalde atleten moeten ze passen, maar in de Forbes Celebrity 100-lijst (die ook rekening houdt met mediabekendheid) van 2004 figureerden ze dan weer wel, samen met de Williams-zussen en nog steeds Kournikova. Henin kreeg daarin een 82ste plaats toebedeeld met ruw geschat 8 miljoen dollar aan verdiensten in 2003. De Waalse boerde dan ook niet slecht met grandslamtitels in Roland Garros en de US Open. Ook bereikte ze de nummer-een-plaats in de wereld, wat haar lucratieve bonussen opleverde van haar sponsors Adidas, Wilson en Rolex. Kim Clijsters moet Henin laten voorgaan, maar doet het met een geschat totaal inkomen van 7 miljoen dollar in die periode ook verre van slecht. Clijsters gold als de meest consistente speelster in 2003 met liefst vijftien finales, en bereikte net als Henin de eerste plaats op de wereldranglijst, ook bij haar ongetwijfeld goed voor wat extra zakgeld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234