Donderdag 12/12/2019

Mythische gangsters

Van de eerste 'mug shot' in het Parijs van de negentiende eeuw tot de laatste analoge politiefoto eind twintigste eeuw schetst Raynal Pellicer een portret van geweld over de jaren heen. Jozefien Van Beek

Frank Sinatra, Arrest #42799. Een 'mug shot' van een piepjonge Ol' Blue Eyes. Opgepakt omdat hij in november 1938 seks had met 'een jonge vrouw van goede reputatie' nadat hij haar beloofde om met haar te trouwen.

Raynal Pellicer stelde met Mug Shots. An Archive of the Famous, Infamous, and Most Wanted een archief samen met politiefoto's van de beroemdste en beruchtste gangsters uit de recente geschiedenis. Met daarbij een korte reconstructie van spraakmakende en opvallende arrestaties. Van maffiabazen als Al Capone over koelbloedige moordenaars tot 'enemies of the state' en politieke activisten als Martin Luther King Jr. en Rosa Parks.

Opvallend is dat er veel criminelen zijn die we beter kennen als filmpersonages dan als echte mensen. Iconen als Bonnie en Clyde worden voor de meesten onder ons belichaamd door Faye Dunaway en Warren Beatty. De mythische John Dillinger zit sinds Michael Manns Public Enemies in het collectieve geheugen als Johnny Depp. En Al 'Scarface' Capone ziet eruit als Al Pacino in de 'eighties'. In dit boek krijg je hun échte gezichten te zien. De realiteit achter de fictie.

Ook boeiend: de mug shots van legendarische Hollywood- en rocksterren. Janis Joplin en Jim Morrison werden allebei meermaals opgepakt voor publieke verstoring van de orde en obsceniteiten op het podium. Zij waagden het om te provoceren met hun mening over de politiek in het Amerika van de jaren zestig.

Ook komiek Lenny Bruce gaf in zijn performances bijtende kritiek op taboe-onderwerpen als religie, racisme en politiek. Toen hij in 1964 veroordeeld zou worden in New York, publiceerde The New York Times een petitie die door honderd artiesten en intellectuelen zoals Allen Ginsberg, Woody Allen, Bob Dylan en Norman Mailer ondertekend werd.

En The Voice? Toen bleek dat de jonge vrouw van goede reputatie al getrouwd was, werd de klacht ingetrokken.

Raynal Pellicer, Mug Shots. An Archive of the Famous, Infamous, and Most Wanted, Abrams, New York, 288 p., 28 euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234