Dinsdag 24/11/2020

Mysterieuze man met mysterieuze job

Paul Deneve wordt de rechterhand van Apple-baas Tim Cook. Wie de Brusselaar is, blijft een even groot mysterie als de inhoud van zijn job. De voormalige CEO van modehuis Yves Saint Laurent zal in Silicon Valley werken rond 'speciale projecten'.

Wie is Paul Deneve? En wat maakt dat hij na vijftien jaren in de modewereld mee de plak gaat zwaaien bij IT-gigant Apple? Geen mens die er de vinger op kan leggen. In België althans niet.

Dat is niet zo verrassend. In 1995 ruilde de 52-jarige Deneve Vilvoorde voor Parijs, waar hij met zijn vrouw en drie kinderen woont. De laatste twee jaar sleet hij daar zijn dagen in zijn kantoor aan de Avenue Georges V als CEO van Yves Saint Laurent.

Bij het modehuis wenst niemand te reageren op Deneves vertrek. Het huis maakte het nieuws via een persbericht bekend. "Onder Paul Deneves hoede, en die van creatief directeur Hedi Slimane, heeft Saint Laurent een fantastische ontwikkeling doorgemaakt", scheef het huis, dat aankondigde dat Francesca Belletti, executive director bij het Italiaanse luxemerk Bottega Veneta, Deneve opvolgt.

Paul Deneve wil niet ingaan op zijn carrièreswitch. Hij zegt wel trots te zijn op de weg die hij, samen met zijn collega's, bij Yves Saint Laurent heeft afgelegd. "Het was een fantastisch avontuur. Een dat ik vanaf september zal verderzetten in Silicon Valley."

Weggekaapt

Dat Deneve in de modewereld zou belanden was niet het plan. Al wilde hij ook niet in de voetsporen van zijn vader treden, die boekhandelaar was. Deneve studeerde voor handelsingenieur aan de Vrije Universiteit Brussel. Zijn eerste job kreeg hij bij oliereus Exxon. Daarna volgde in 1990 Apple. Deneve werkte er voor de Europese marketingafdeling toen hij in Parijs één van de topvrouwen van het Franse modehuis Courrèges ontmoette. "Liefde op het eerste gezicht", zei Deneve ooit daarover. "De manier waarop zij haar visie gaf..."

"Madame Courrèges" vroeg Deneve als managing director van het huis. Die kon naar eigen zeggen geen nee zeggen. Deneve zette Courrèges op de kaart. Maar na vijf jaar werd hij gevraagd om, als president, het huis Nina Ricci te leiden. Daar werd hij in 2006 weggekaapt door Maison Lanvin. Deneve maakte samen met creatief directeur Alber Elbaz een hit van het merk, maar zette in 2008 na "uiteenlopende meningen" de samenwerking stop.

Daarna werd het stil rond Deneve. Na een bezinningsperiode aan de universiteit van Stanford haalde François-Henri Pinault, de grote baas van Yves Saint Laurents moederbedrijf PPR, Deneve binnen als CEO. Hij moest het merk sterker maken, vooral in de Aziatische landen.

Mogelijk mag Deneve vanaf 1 september hetzelfde doen voor Apple. Daar zijn ze blij met hun jongste aanwinst. "Paul Deneve zal werken aan speciale projecten en rechtstreeks rapporteren aan Tim Cook", meldt het bedrijf.

Op het internet draait intussen de geruchtenmolen. Vermoed wordt dat Deneve ingezet zal worden op de designafdeling, en meer bepaald voor de iWatch, het slimme horloge. Apple deed deze week in Japan nog een aanvraag om de merknaam hiervoor te registreren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234