Zondag 31/05/2020

Mysterieuze 'maandagnacht-pyromaan' slaat opnieuw toe

Twee restaurants in Deinze gingen gisterennacht in vlammen op. De afgelopen weken brandden ook al drie danscafés in en rond Kortrijk uit. In alle vijf de gevallen was de brand aangestoken. En elke keer gebeurde dat in de nacht van maandag op dinsdag rond 3 uur. 'Hoogst eigenaardig', zegt Danny Rijckbosch, specialist criminele branden van de politie Gent.

Een zwartgeblakerd houten raamwerk, een ingestort dak en overal kapotte ramen. Van Gasthof Halifax in Deinze blijft zo goed als niets meer over. "Dit is toch niet te geloven. Het restaurant is bijna compleet verdwenen", zegt een vrouw terwijl ze haar handen voor haar gezicht slaat. Haar man werkt al 22 jaar in de Halifax, zegt ze. "Als maître." En dat het vandaag (gisteren, bjm) eigenlijk een speciale dag moest worden voor de hele equipe. Een feestdag. Want amper enkele uren voor de alles verwoestende brand had de culinaire gids GaultMillau de zaak met zicht op de Leie nog gebombardeerd tot 'restaurant met het mooiste terras'.

"Van droom tot nachtmerrie in enkele uren", zeggen kennissen van uitbater Vincent Vergracht. Die reageerde zelf erg aangeslagen toen hij zag dat de brandweer het gevecht tegen de vlammen verloor: "Wat moet en kan ik zeggen? Het restaurant is al 45 jaar een familiezaak. Ons levenswerk is kapot. Alle charme is opgebrand." Enkele uren later kreeg de man een nieuwe mokerslag: de brand was aangestoken. Terwijl dat voor Vergracht ook niet compleet als een verrassing kwam. Want terwijl de brandweer nog geen kwartier aan het blussen was in zijn Halifax kregen ze een oproep voor nog een uitslaande brand in Wontergem (deelgemeente van Deinze), in eet- en praatcafé Den Bek. De binnenkant van dat restaurant is volledig verwoest en de rest van het pand liep rookschade op. "Twee restaurants op nog geen tien kilometer van elkaar op hetzelfde moment in de fik. Dat is te veel toeval", klonk het.

Atypisch

Annemie Serlippens van het Gentse parket bevestigt dat beide restaurants volgens de eerste onderzoeksresultaten in brand werden gestoken. "We onderzoeken nu of het om dezelfde dader(s) gaat", zegt Serlippens. Het parket gaat ook na of er een verband is met de brandstichtingen in de regio Kortrijk. Want sinds midden september gingen respectievelijk loungebar Moorea in Wielsbeke, café A Coté in Waregem en sfeercafé La Bola in Kortrijk in vlammen op. Opvallend: alle drie etablissementen werden in een nacht van maandag op dinsdag in brand gestoken, telkens om 3 uur. Net als Halifax en Den Bek in Deinze.

"Hoogst eigenaardig", noemt Danny Rijkbosch van de Gentse politie dat. Rijkbosch is één van de weinige experts in ons land als het gaat om criminele branden. "Dit is atypisch. Ik heb nog nooit gehoord van een pyromaan die elke keer op hetzelfde tijdstip toeslaat", zegt Rijkbosch. Al wil hij ook niet gezegd hebben dat hier zeker een pyromaan aan het werk is. Mogelijk gaat het om een seriële brandstichter; dat is iemand die niet zomaar brand sticht maar dat doet uit een motief, zoals wrok. Wat het motief hier eventueel is of kan zijn, is onduidelijk. Want behalve twee uitgebrande West-Vlaamse cafés worden alle etablissementen door verschillende eigenaars uitgebaat. Wel hebben ze allemaal een overwegend kapitaalkrachtig publiek gemeen. Maakt dat de dader(s) jaloers? Verdere gelijkenissen: alle panden waren 's nachts onbewoond en gemakkelijk te bereiken.

Tom Janssen van het parket van Kortrijk benadrukt dat het te vroeg is om te spreken van een link tussen de branden in West-Vlaanderen en Deinze. "Misschien is het wel een copycat", zegt hij. "Iemand die goed heeft opgelet en onthouden heeft dat de branden in onze regio telkens op een maandagnacht rond 3 uur werden aangestoken en dat werk nu elders verder zet." Mocht er de komende dagen of weken toch een link blijken te zijn, zullen de dossiers van de branden in Deinze verhuizen naar de onderzoekers in Kortrijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234