Donderdag 02/04/2020

Impeachment

Mysterieuze Belg of Nederlander mogelijk nieuwe spil in Oekraïne-affaire Trump

Sms-berichten van de mogelijke Belg Anthony de Caluwé maken nu deel uit van het afzettingsonderzoek naar Donald Trump.Beeld AFP/rv

Een zekere Anthony de Caluwé, mogelijk een Belg, lijkt ineens een belangrijke rol te spelen in de Oekraïne-affaire die leidde tot de impeachmentprocedure tegen president Donald Trump. De man zou Marie Yovanovitch hebben bespioneerd toen die nog ambassadeur van de VS was in Oekraïne. Zij werd later door Trump van haar post weggehaald. Zelf spreekt hij van een grap. 

Het is onduidelijk of De Caluwé Nederlander of Belg is: beide nationaliteiten worden vernoemd in Amerikaanse media. Vorig jaar stuurde hij berichten naar de Republikein Robert Hyde, en dat gebeurde wel vanaf een Belgisch nummer. In de sms’en, die deel uitmaken van het onderzoek van het Amerikaanse Congres en daar ook op de website zijn gepubliceerd, zegt De Caluwé op de hoogte te zijn van Yovanovitch’ doen en laten. 

“Niets is veranderd, ze beweegt nog altijd niet, ze controleren vandaag opnieuw”, klinkt het. Een bericht later schrijft De Caluwé: “Het is bevestigd, we hebben iemand binnen.” Kopieën van die gesprekken zijn vrijdag vrijgegeven door de inlichtingencommissie van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden.

De sms-berichten afkomstig van het gsm-nummer van Anthony de Caluwé.Beeld rv

Spionage

De berichten waren voor Oekraïne aanleiding om de mogelijke bedreiging of het bespioneren van Yovanovitch te onderzoeken. Zij werd in mei 2019 teruggeroepen naar Washington, na wat zij zelf omschreef als een lastercampagne van Trumps advocaat Rudy Giuliani. Die probeerde in Oekraïne een onderzoek af te dwingen naar Trumps rivaal Joe Biden, tegen de zin van Yovanovitch in. Afgelopen najaar werd ze verschillende keren gehoord als getuige in het impeachmentonderzoek.

De berichten van De Caluwé zijn door Hyde, een Amerikaanse Republikeins politicus, destijds doorgestuurd naar zakenman Lev Parnas, die op zijn beurt samenwerkte met Giuliani om schadelijke informatie over Biden boven water te halen. Parnas heeft de afgelopen tijd informatie overhandigd aan de Democraten die vanwege de Oekraïne-affaire Trump willen afzetten.

Trump-fan

Wie De Caluwé exact is, blijft onduidelijk. Volgens profielen op sociale media woont en werkt hij in Florida, en is hij een fervent Trump-fan. Hij poseert regelmatig samen met Republikeinse politici op Trump-rally’s en steekt zijn politieke voorkeur niet onder stoelen of banken. Op Amerikaanse nieuwssites circuleert een bericht waarin zijn “woordvoerster” stelt “dat hij op geen enkel moment betrokken was bij het bespioneren van Amerikanen”. Ook zegt hij geen contacten in Oekraïne te hebben en Parnas niet te kennen. Zijn berichten met Hyde waren “een ludieke uitwisseling”. Ook Parnas zegt de berichten tussen De Caluwé en Hyde nooit serieus te hebben genomen.

De Caluwé zou volgens de woordvoerster een financieel adviseur zijn. Op sociale media gebruikt hij ook de naam Anthony Hemelrijk en hij zegt in Palm Beach (Florida) te wonen, dezelfde woonplaats als Parnas. Hyde en De Caluwé hebben elkaar onder meer ontmoet in het Trump Hotel in Washington en een keer in Florida.

“Ik hou van je en Amerika houdt van je”, tweette hij eerder deze maand naar de president. Ook retweette hij op 15 januari een tweet in het Nederlands.

De Amerikaanse president Donald Trump met Lev Parnas, een goede bekende van Trumps persoonlijke advocaat Rudy Giuliani. Parnas is een van de spilfiguren in de Oekraïne-affaire. Trump ontkent dat hij de man kent, hoewel er meerdere foto's van beide mannen samen bestaan.Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234