Zaterdag 04/04/2020

verenigde staten

Mysterie rond senator VS houdt aan: buurman breekt vijf ribben Rand Paul, maar krijgt geen celstraf

Senator Rand Paul met president Trump.Beeld EPA

Een van Amerika's honderd senatoren aanvallen is een ernstig federaal vergrijp dat zwaar bestraft kan worden. De Republikeinse senator Rand Paul liep vijf gebroken ribben op toen hij bij het maaien van zijn gazon in elkaar werd geslagen door zijn buurman. En toch zit de buurman, een arts, niet in de cel. Sterker nog, de buurman is slechts een licht vergrijp ten laste gelegd.

"Als hij een in Syrië geboren fabrieksarbeider was geweest, zat hij nu al lang in een cel op Guantánamo Bay zonder ramen", verbaasde columnist Brian Dickerson van de Detroit Free Press zich gisteren over het drama rond Paul. 

Wat is er precies gebeurd met de senator uit Kentucky, vorig jaar een van de 16 presidentskandidaten die met Donald Trump vochten om de Republikeinse nominatie? Dat de buurman gewoon thuis zit en slechts een licht vergrijp ten laste is gelegd, is slechts een van de vele vragen die Congresleden, de media en zelfs het Witte Huis bezighouden.

De burenruzie kan verstrekkende gevolgen hebben omdat de Republikeinen de stem van Paul hard nodig hebben om president Trumps forse belastingverlaging deze dagen aangenomen te krijgen in de Senaat. Maar Paul kan mogelijk maanden niet afreizen naar Washington vanwege de gebroken ribben. Paul (54) zat op zijn grasmaaier in Bowling Green toen hij, volgens eigen zeggen, vrijdag plotseling van achteren werd aangevallen door zijn buurman Rene Boucher. De senator hoorde de 59-jarige Boucher niet aankomen omdat hij een koptelefoon op had.

Flink toegetakeld

In het begin leken de verwondingen van Paul wel mee te vallen. Maar op maandag werd duidelijk hoe ernstig hij was toegetakeld door de anesthesist met wie Paul, ook een arts, ooit samenwerkte in een plaatselijk ziekenhuis. "Senator Rand Paul heeft vijf gebroken ribben, veroorzaakt door brute kracht", aldus Pauls adviseur Doug Stafford in een verklaring.

Volgens de adviseur liep de senator ook verwondingen op aan zijn longen en had hij snijwondjes in zijn gezicht. "Het is niet duidelijk wanneer hij weer aan het werk kan, omdat hij aanzienlijke pijn heeft", aldus de adviseur. De gepensioneerde Boucher, al een kleine twintig jaar buurman van Paul in de keurige, beveiligde wijk van Bowling Green, werd aangehouden. Maar tot verbazing van velen werd hij door de lokale politie, ondanks de verwondingen van de senator, slechts een licht vergrijp ten laste gelegd. Ook kon hij niet lang daarna weer naar huis, na het betalen van een borg van slechts 7.500 dollar.

Vijf dagen na de plotse aanval van achteren, is nog steeds niet duidelijk waarom Boucher zijn bekende buurman aanviel. Wat beiden tegen de politie hebben gezegd, is een groot geheim. Nadat berichten naar buiten kwamen dat Boucher gebrouilleerd was met Paul vanwege diens politieke standpunten en dat hij een Democraat was, kwam de advocaat van de buurman in actie. Hij ontkent dat het tweetal al jaren politieke meningsverschillen hebben.

Verzwaring aanklacht

"Het was een betreurenswaardig meningsverschil tussen twee buren over een kwestie die de meeste mensen als triviaal zullen beschouwen", aldus raadsman Matt Baker in een verklaring. "Wij hopen dat het goed gaat met senator Paul en dat deze twee heren weer snel buren kunnen zijn."

Omdat ook de senator zijn mond houdt, blijft iedereen zich afvragen waarom Boucher tot de aanval overging. Waren het blaadjes die op het gazon van Boucher terechtkwamen? Had Paul een stuk van het gazon van de buurman beschadigd toen hij op zijn grasmaaier zat? "Kelley en ik waarderen de enorme steun na de onfortuinlijke gebeurtenis van vrijdag", twitterden de senator en zijn vrouw zondag. Verder wil hij niets zeggen. 

Ondertussen onderzoekt de politie van het Congres, die gaat over misdaden tegen parlementsleden, of de aanklacht tegen Boucher aanzienlijk verzwaard moet worden. Op sociale media werd afgevraagd wat er zou zijn gebeurd als Paul die dag plotseling van achteren zou zijn aangevallen door een zwarte man en ook zo zwaar door hem was toegetakeld. "Ik weet dat hij niet ZWART was", twitterde Cindy Quashie op sarcastische toon over de blanke Boucher, "omdat hem niet poging tot moord ten laste is gelegd".

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234