Dinsdag 27/09/2022

Syrië

Mysterie rond crash Russische hightech-helikopter in Syrië

Mi-28-helikopters. Beeld REUTERS
Mi-28-helikopters.Beeld REUTERS

Het Russische leger weet nog altijd niet hoe een van de meest geavanceerde aanvalshelikopters van het land is neergestort in Syrië. Moskou ontkende gisteren geruchten dat de Mi-28 Night Hunter is neergehaald door rebellen. Defensie heeft nog niet besloten de honderd toestellen in Rusland aan de grond te houden, een normale procedure tot de oorzaak bekend is.

Stieven Ramdharie

De Mi-28, die pas sinds 2009 in gebruik is bij het Russische leger, zou 'mogelijk' zijn neergestort als gevolg van een fout van de vliegers, zo meldde het Russische persbureau TASS woensdag. De Russische luchtmacht heeft dit echter niet bevestigd.

De gevechtshelikopter, bijgenaamd 'De Vliegende Tank', stortte maandag neer na een avondmissie bij Homs. Beide vliegers werden gedood, wat het onderzoek naar de oorzaak bemoeilijkt. Naast de Mi-28, hebben de Russen sinds september ook een Su-24 Fencer-gevechtsvliegtuig verloren in Syrië.

Direct nadat de helikopter was neergestort, stuurden de Russen een reddingsmissie naar de rampplek om de vliegers op te halen. Hun lichamen werden overgebracht naar de luchtmachtbasis Hmeymim bij Latakia, de belangrijkste basis van de Russen in Syrië. Ook werd president Poetin ingelicht over de dood van het tweetal.

Het verlies van de Mi-28, een gevechtshelikopter die te vergelijken is met de Amerikaanse Apache Longbow, komt tien dagen nadat voor het eerst duidelijk werd dat ze werden ingezet bij de strijd van het Syrische leger.

Tot nu toe werd steeds gedacht dat de moderne aanvalshelikopter slechts werd gebruikt voor het beveiligen van de Russische militairen in Hmeymim. De Mi-28, bekend bij de NAVO onder de codenaam 'Havoc' (Verwoesting), werd medio maart voor het eerst gezien op de luchtmachtbasis in het noordwesten.

Palmyra

Moskou heeft nooit bekendgemaakt hoeveel toestellen het naar Syrië heeft gestuurd. Nieuw op het Syrische strijdtoneel is ook de Ka-52 Alligator, een aanvalshelikopter die sinds midden jaren negentig in gebruik is bij de Russen. Beide toestellen speelden de afgelopen twee weken een belangrijke rol bij de Syrische verovering op Islamtische Staat (IS) van Palmyra en het christelijk stadje Al-Qaryatayn.

De toenemende inzet door Rusland van beide aanvalshelikopters, laat zien dat de Russische interventie in Syrië nog lang niet voorbij is. President Poetin gaf half maart, tot verrassing van het Westen, opdracht een flink deel van de Russische vliegtuigen terug te trekken. Dit is ook gebeurd. Maar hun rol is nu grotendeels overgenomen door de moderne gevechtshelikopters, in het bijzonder de met antitankraketten bewapende Mi-28.

Deze aanvalshelikopter, ontworpen om tanks en gepantserde voertuigen uit te schakelen, ondersteunt nu vanuit de lucht grondoffensieven van het Syrische leger. De toestellen zijn ook dichterbij eenheden van het regeringsleger geplaatst om snel luchtsteun te kunnen verlenen. Zo zijn op satellietfoto's van Airbus Defence and Space vier Ka-50's en drie Mi-28's te zien op de luchtmachtbasis Al-Shayrat, zo'n dertig kilometer ten zuiden van Homs.

Bestoken

De Russische vice-premier Dmitry Rogozin gaf op 7 april een serie video's vrij op Facebook van aanvallen van de Mi-28's bij Palmyra, gefilmd door de boordcamera. Trucks en pick-ups van IS-strijders worden in de video's vernietigd met Ataka-antitankraketten. De helikopters, die zo'n 200 kilometer per uur vliegen, namen de IS-doelwitten onder vuur op een afstand van meer dan vijf kilometer.

Op andere video's is te zien hoe Ka-52-helikopters strijders van IS bestoken in de buitenwijken van Al-Qaryatayn. Getuige de snelle verovering van Palmyra en Al-Qaryatayn, was deze 'close air support' van cruciaal belang. Met hun moderne richtapparatuur kunnen de helikopters, met name in de nacht, vanaf lage hoogte de vijand succesvol en met grote precisie bestoken met raketten.

De gevechtsbommenwerpers die de Russen sinds september gebruikten, waren veel minder geschikt voor het ondersteunen van de grondoffensieven van het Syrische leger. Omdat de helikopters ook opereren vanuit twee 'vooruitgeschoven' bases, kunnen ze snel en vooral lang worden ingezet aan het front. Precies een maand nadat Poetin de aftocht blies, blijkt dat de Russische interventie in Syrië gewoon een nieuwe fase is ingegaan. En dat de Russen voorlopig nog lang niet weg zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234