Vrijdag 18/09/2020

Dieren

Mysterie houdt Wales in de ban: tientallen octopussen kruipen 's nachts uit zee

Een van de octopussen die werd aangetroffen op het strand in Wales.Beeld rv

Wales is in de ban van de nachtelijke escapades van een groep inktvissen. Drie nachten op rij zijn in een Welsh kuststadje tientallen octopussen uit de zee gekomen om een tochtje langs de kust te maken. Ze komen in alle wereldzeeën voor, maar 's nachts over het strand kruipen, dat is uniek.

De afgelopen nachten werden telkens tot 25 octopussen, die een halve meter lang kunnen worden, gespot op het strand van New Quay, aan de westkust van Wales. Sommige van de inktvissen werden nadien dood aangetroffen op het strand.

Wetenschappers en zeevaarders zijn met verstomming geslagen. Brett Jones, die toeristische bootvaarten aanbiedt, zag het fenomeen voor het eerst toen hij na zonsondergang terugkeerde van een boottocht en zegt aan The Guardian dat het tafereel veel weghad van een doemsdagscenario. "Er waren 20 of 25 inktvissen op het strand. Ik had ze nog nooit eerder uit het water gezien."

Najaarsstormen

Het is zeer zeldzaam dat deze dieren op het land terechtkomen. Ze komen wel voor aan de kust bij New Quay, maar verschuilen zich dan tussen de rotsen, twee tot drie meter onder het wateroppervlak. Waarom ze nu wel het strand opzoeken, is niet duidelijk. 

James Wright, curator van het National Marine Aquarium in Plymouth, heeft weet van twee andere incidenten van octopussen in Devon en Wales. "Maar de aantallen die gezien zijn in New Quay zijn nogal vreemd en doen vermoeden dat er iets met hen mis is", zegt hij aan The Telegraph

"Aangezien de gebieden waar ze dit vreemde gedrag vertonen samenvalt met de twee gebieden die recent getroffen werden door de stormen Ophelia en Brian, zou je kunnen vermoeden dat de stormen hen beïnvloed hebben", zegt Wright. "Misschien zijn ze gewond geraakt door het gure weer, of misschien hebben de najaarsstormen hun richtingsgevoel aangetast."

Handschoenen

Zeevaarder Jones heeft geprobeerd zoveel mogelijk inktvissen terug in zee te zetten. Het volstond helaas niet om ze allemaal te redden. 

Hij raadt voorbijgangers die inktvissen op het strand spotten aan de dieren snel terug in het water te zetten; anders sterven ze. Maar wie dat doet, moet in ieder geval handschoenen dragen want inktvissen kunnen venijnig van zich afbijten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234