Dinsdag 12/11/2019

Myanmar

Myanmarese autoriteiten erkennen betrokkenheid militairen bij moord Rohingya

Rohingya vluchtelingen onderweg naar Palong Khali-vluchtelingenkamp in Bangladesh Beeld REUTERS

De legerleiding van Myanmar heeft voor het eerst toegegeven dat militairen betrokken zijn geweest bij de moord op leden van de islamitische Rohingya-minderheid. Maar volgens het leger ging het om tien 'terroristen' die door de militairen gevangen waren genomen.

Het was voor het eerst dat de autoriteiten van Myanmar toegaven dat militairen zich schuldig hebben gemaakt aan wandaden bij de militaire campagne in de westelijke deelstaat Rakhine. Het leger reageerde daarmee op aanvallen van militante Rohingya. 

Uit vrees voor het leger vluchtten de afgelopen maanden honderdduizenden Rohingya de grens over naar Bangladesh. Vluchtelingen vertelden dat hun dorpen werden platgebrand. Ook maakten zij melding van moordpartijen, mishandelingen en verkrachtingen. In totaal zijn nu al ruim 650 duizend Rohingya uit Myanmar gevlucht.

Mensenrechtenorganisaties en de Verenigde Naties spreken van etnische zuiveringen, maar de autoriteiten van Myanmar hebben dat steeds tegengesproken. Het leger zegt nu dat na onderzoek is gebleken dat tien 'Bengaalse terroristen' in september door militairen zijn vermoord in een dorp op ongeveer 50 kilometer van Sittwe, de hoofdstad van Rakhine. Het leger gebruikt altijd de term 'Bengalen' voor de Rohingya, waarmee het kennelijk wil aangeven dat de Rohingya illegale migranten uit het buurland Bangladesh zijn.

Executie

Volgens de legerverklaring vond de moordpartij begin september plaats, nadat militairen een aanval van militante Rohingya hadden afgeslagen. De militairen besloten hun tien gevangenen te executeren, omdat het 'onmogelijk' bleek hen naar het plaatselijke politiekantoor te vervoeren. Woedende dorpelingen wilden wraak nemen op de gevangenen en hadden zelfs al een graf voor hen gegraven. Toen ze hen met messen te lijf gingen, besloten de militairen de gevangenen met een schot in het hoofd om te brengen.

Het vluchtelingenkamp Balukhali in Bangladesh. Beeld REUTERS

Het leger beloofde dat er maatregelen genomen zullen worden tegen de dorpelingen en de militairen. Maar volgens mensenrechtenorganisaties heeft het leger zich op veel grotere schaal schuldig gemaakt aan wreedheden. Yanghee Lee, de speciale rapporteur voor Myanmar van de Verenigde Naties, zou afgelopen maand een bezoek brengen aan Rakhine om de aantijgingen te onderzoeken, maar de Myanmarese autoriteiten weigerden haar de toegang tot het land, omdat ze niet objectief zou zijn.

Vrije pers

Ook voor journalisten is de deelstaat feitelijk verboden terrein. Onlangs werden twee journalisten opgepakt die voor het persbureau Reuters verslag deden van de gebeurtenissen in Rakhine. Ondanks protesten uit het buitenland werden zij woensdag officieel in staat van beschuldiging gesteld op grond van een wet die nog uit de tijd dateert dat Myanmar, toen nog bekend als Birma, een Britse kolonie was. De twee, Wa Lone (31) en Kyaw Soe Oo (27), kunnen 14 jaar gevangenisstraf krijgen. De Voormalige Amerikaanse president Bill Clinton riep de autoriteiten op hen vrij te laten. "Een vrije pers is van wezenlijk belang voor een vrije samenleving. Het vastzetten van journalisten is onaanvaardbaar, waar dan ook", zei hij op Twitter.

De kwestie zal ongetwijfeld tot nieuwe kritiek leiden op Aung San Suu Kyi, de voormalige Myanmarese oppositieleidster die een Nobelprijs kreeg voor haar strijd voor de democratie. Aung San Suu Kyi vormde twee jaar geleden een regering, nadat haar huisarrest was opgeheven en haar partij de verkiezingen had gewonnen. Maar vanuit het buitenland is er veel kritiek op haar zwijgen over de bloedige campagne tegen de Rohingya.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234