Woensdag 02/12/2020

Muziekpolitie een hak gezet

De sound van nu? Tergend trage r&b met cutting edge-ritmes, stotterende stemmetjes en sensuele zang. Wie er mee wil scoren, moet vroeg opstaan want het genre is nu al overbevolkt. Eén man ontsnapt moeiteloos aan het peloton: Flume.

Je zal maar in de waan verkeren dat je undergroundmuziek maakt voor een elite van intellectuelerige meerwaardezoekers om plots tot de constatering te komen dat fans van hitparadekanonnen als Major Lazer uit de bol gaan op jouw nummers. Het overkwam Flume, nom de plume van Harley Streten, een Australische electronicaproducer die opgroeide met dance en met de indierock van The Killers en Bloc Party.

"Ik kon het niet geloven toen het een eerste keer gebeurde", bekende Streten vorig jaar nog. "What the fuck, zeg!? En de mensen dansten op die nummers die ik helemaal niet als dancetracks beschouw. Want mijn songs zijn traag en log."

Met zijn uitstekende titelloze debuut uit 2012 liep het nog niet zo'n vaart. Streten mocht aantreden op kwaliteitsvolle hipsterfestivals waar men kickt op geraffineerde electronica genre Flying Lotus. De tijdgeest was lief voor hem. In de hitparades doken vaker en vaker liedjes op die waren geënt op de high energy-hiphop waar ook Streten de mosterd haalt. Zijn liefde voor de r&b van de nineties legt eveneens de vinger op de kloppende pols van het Hier en Nu.

'Never be like you', de single waarmee hij zich begin dit jaar tot in de periferie van het sterrendom katapulteerde, is de perfecte synthese van de hotste hedendaagse microhypes. Breed uitgesmeerde synthlagen zoals we die kennen van Tomorrowland-techno? Check. Overgeaffecteerde, ijle r&b-zang? Yep. Ratelende drumklanken die de swag van hedendaagse trap-hiphop suggereren? Jazeker. Een zwoel, hypnotiserend sfeertje dat slim refereert aan een hallucinogene trip? Reken maar van yes.

Beroemde fans

Skin, Flumes tweede plaat, staat bol van dat type opgefokte, futuristische r&b. "Slepende, filmische, pakkende nummers met de energie van EDM", noemt Streten het zelf. "Geen gemakkelijk klusje want hoe energieker je de sound maakt, hoe moeilijker je de melodie overeind kunt houden."

Klinkt dat een tikkeltje bedacht? Want daar raken we de achilleshiel van Flume: hoe briljant het sound design ook moge zijn, je kunt je niet van de indruk ontdoen dat Streten iets te hard heeft gepiekerd over zijn stijl en in de studio net iets te begerig op zoek is gegaan naar een glossy poprandje.

Wie haalt het bovendien in zijn hoofd om opzettelijk, zonder shotgun in de rug, een commerciële bastaardstijl als EDM creatief aan te wenden? De muziekpolitie flikkert je voor minder uit het raam van een wolkenkrabber.

Nu ja, al dat gezwoeg werkt duidelijk. Beroemde fans als Disclosure, Lorde en Arcade Fire lieten zich gewillig door Flumes remixmolen draaien. Op Skin schuift bovendien goed volk als Beck, Vince Staples, Little Dragon en AlunaGeorge voor de microfoon.

Live ziet Flume het groots. In maart voerde hij het festival PIAS Nites aan in Paleis 12 in Brussel, in november staat hij zowaar in Vorst Nationaal geprogrammeerd. Een stevige gok van de platenfirma, lijkt ons. Want welke electronicaproducer kan in zijn uppie megazalen uitverkopen? Daar hebben zelfs de pioniers van dit subgenre - Hudson Mohawke en Rustie - het moeilijk mee.

Op Werchter zal moeten blijken of Flumes testosteronbeats en zijn pastelkleurige videoshow de juiste snaar raken. Je kan hem zijn ambities niet kwalijk nemen. De liefhebbers van verfijnde laptopritmes hebben intussen afgehaakt dus wat houdt Flume nog tegen om de allerbeste hitparadepop van 2016 te maken?



KluB C, van 19.50 tot 20.50 uur

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234