Donderdag 24/09/2020

Muziek is een wedstrijd

Vanavond stelt Studio Brussel De Nieuwe Lichting voor in de AB. Aan het einde van de maand zal in diezelfde zaal ook bekend worden wie Humo's Rock Rally wint. Beide wedstrijden worden op de voet gevolgd binnen de muziekwereld. Is muziek dan toch een competitie?

"Het is best simpel", geloofde Marc Didden jaren geleden. "In Wallonië hebben ze geen Rock Rally, en op een paar uitzonderingen na ook geen rockscene."

Een boutade natuurlijk. Maar door de bank genomen lijkt de Vlaamse rockgeschiedenis wel aan zijn kant te staan. Vandaag geldt Humo's Rock Rally als de belangrijkste kweekvijver voor gewestelijk talent met internationale dromen: dEUS, Milow, Goose, Balthazar, The Black Box Revelation, Absynthe Minded... Een finaleplaats garandeerde niet noodzakelijk succes, maar het vergrootte de kans op een carrière wel aanzienlijk.

Recenter moeit ook De Nieuwe Lichting zich in het parelvissen naar nieuw talent. Vorig jaar verschenen Soldier's Heart en Tout Va Bien dankzij hen op de radar, waarop platenfirma's hun beste versiertrucs bovenhaalden. Vorige maand kon Soldier's Heart al op Europese tournee met Balthazar, en waren ze support act van Youth Lagoon, Willis Earl Beal en Baths.

Pletwals Milow

Beide wedstrijden zijn evenwel niet met elkaar te vergelijken: De Nieuwe Lichting selecteert op basis van een goede song, terwijl het liveaspect zwaar doorweegt bij Humo's Rock Rally. Maar allebei willen wel een katalysator zijn voor jonge groepen. "De Nieuwe Lichting is ons duwtje in de rug van jonge, aanstormende bands in Vlaanderen", meent Studio Brussel-nethoofd Jan Van Biesen. "Er is ontzettend veel opkomend muzikaal rock- en poptalent in Vlaanderen, waar we als radiozender een belangrijke promotor voor zijn."

Toch resulteert een goede beurt bij StuBru of Humo niet vanzelfsprekend in airplay of andere aandacht. Milow, die naar eigen zeggen "muzikaal geboren" werd op Humo's Rock Rally, herinnert zich dat boekingskantoren en platenfirma's unaniem de andere kant opkeken toen hij na zijn finaleplaats in 2004 kwam leuren met zijn single 'You Don't Know'. Die zou later wel heel Europa platwalsen.

DVKES stuitte met zijn single 'Lucy Called My Name' dan weer op een njet bij Studio Brussel, al werd diezelfde song nadien geselecteerd door vijf verschillende gastjuryleden in De Nieuwe Lichting. Fijn detail: tegelijk met de wedstrijd haalde hun volgende single 'Happy' de playlist wel.

Ook I Will, I Swear gold als een van de topfavorieten in De Nieuwe Lichting, maar deze eeuwige runner-up wordt voorlopig alleen in de late uurtjes gedraaid op StuBru. Op Radio 1 staat hun delicate muziek dan wel weer in hoogste rotatie, terwijl de ontwerper Elie Saab, die Rihanna, Beyoncé en Angelina Jolie kleedt, 'Long Days' gebruikte om zijn herfst- en wintercollectie aan te prijzen. Voor een Israelische bruidjurkencollectie werd dan weer bij I Will, I Swear aangeklopt voor het dromerige 'Sleep'.

Opvallend trouwens: je zou denken dat een groep met enige geloofsbrieven op zak meer heeft te verliezen dan te winnen bij een muziekwedstrijd. Zeker bij Humo's Rock Rally, waar een groep uit de finale geknikkerd kan worden met een negatieve kritiek: een zorgvuldig opgebouwde veroveringstocht kan helemaal in elkaar stuiken. Om die reden ontraadde de labelbaas van DVKES de groep af om zich opnieuw in te schrijven voor Humo's Rock Rally. Vorige keer haalden ze de halve finale: sléchter presteren zou hun reputatie onnodig schaden.

Al relativeert Bert Ostyn van Absynthe Minded dat risico. Tien jaar geleden werd hetzelfde gevreesd toen zij deelnamen aan Humo's Rock Rally, terwijl hun debuut datzelfde jaar verscheen. Zelf zag hij hun inschrijving dan weer eerder "als een handige manier om extra aandacht te krijgen".

Meerdere paarden

Is deelnemen écht belangrijker dan winnen? Die olympische gedachte lijken nogal wat jonge groepen ter harte te nemen. Zo voegen de Rockvonk-winnaars Five Days nu ook een finaleplaats in Humo's Rock Rally aan hun curriculum toe. En ook Intergalactic Lovers schuimde vroeger alle talentwedstrijden af, tot ze gegeneerd raakten omdat ze overal met de winst aan de haal gingen.

Joey Brocken wedde dan weer op verschillende paarden. Hij werd vorig jaar 'de beste singer-songwriter' op VIER, maar verscheen tijdens deze editie van de Rock Rally naar verluidt in liefst vijf verschillende incarnaties. Eén van die bands, Yawns, speelt eind maart de finale. De sterren staan trouwens goed voor die jonge groep: hun inzending voor De Nieuwe Lichting is tot op vandaag een van de meeste bekeken filmpjes op YouTube.

Alleen: gedoodverfde winnaars houden niet noodzakelijk de beste kaarten in hun hand. Uiteindelijk moest Yawns zijn meerdere erkennen in de West-Vlaamse rapper Brihang, het meisjesduo Folie Douce en de dromerige indiepopact Amongster. Die staan vanavond in de AB: een eerste duwtje richting radiogolven.

Zien we over een jaar wie kan surfen, en wie verdronk?

De Week van Eigen Kweek begint vandaag op Studio Brussel. De Nieuwe Lichting, vanavond in de AB, met Triggerfinger als afsluiter.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234