Woensdag 27/10/2021

'muur' van prikkeldraad op 4.095 km lange grens moet migranten en militanten weren

India stopt Bangladesh in stalen kooi

Het ding dat India om het dertig keer kleinere Bangladesh heen bouwt, een zwaarbewaakte barrière van prikkeldraad, moet behalve illegale migranten ook gewelddadige islamisten buitenhouden. Heel wat Indiase dorpelingen dreigen evenwel aan de Bengaalse kant van de omheining terecht te komen. 'Ze zullen ons helemaal van ons eigen land afsluiten', vreest een boer.

Brussel

Eigen berichtgeving

Ons land, India, zal ons buitensluiten", zegt de 30-jarige Mohammed Safiqual Biswas aan The Times. "Wat staat ons te doen als we een probleem hebben en we naar mainland India moeten? Wat moeten we beginnen als er niemand bij het hek staat om ons door te laten?" Voor de boer en zijn gezin is het geen pretje, het vooruitzicht dat hij pal in het niemandsland zal komen te liggen als India doorzet met zijn project om Bangladesh compleet met prikkeldraad te omheinen. Van de 4.095 kilometer lange grens heeft het land van Gandhi er de jongste zes jaar al 2.200 kilometer van staal en prikkeldraad voorzien; de rest, een strook zo'n 96 kilometer oostwaarts van Calcutta, moet nog worden afgewerkt.

Het is een weinig bekende geschiedenis, maar nog even en Bangladesh zit in de kooi. Protest en moeizaam genegotieer met grenscommissies ten spijt, lijkt New Delhi niet op zijn plan terug te willen komen. Bij de 45.000 soldaten die India nu al in het grensgebied geposteerd heeft, komen er weldra nog eens 8.000 bij.

De Indiase regering zegt zo haar redenen te hebben voor de grensversterking. In eerste instantie - dat was vóór de oorlog tegen de terreur 's werelds geesten beroerde - was de barrière vooral bedoeld om clandestiene immigratie tegen te gaan. Tien jaar geleden probeerden nog 65.000 Bengalezen India binnen te komen, sinds de muur er grotendeels staat is dat aantal tot 10.000 per jaar geslonken.

Maar anno 2006 is clandestiene migratie niet langer India's hoofdbekommernis. New Delhi is vooral bang voor infiltratie van extremistische moslims uit het buurland. Bangladesh wordt er door zijn machtige buren van beschuldigd een broeihaard van islamistische radicalen te zijn geworden. Op zijn territorium duldt het volgens de Indiërs de aanwezigheid van opstandelingen uit de Noordoost-Indiase deelstaten Assam, Tripura en Manipur. "Vroeger kwamen mensen de grens over om werk te zoeken", zegt een grensbewaker in bovengenoemd artikel. "Nu krijgen we inlichtingen door waaruit blijkt dat ze ook met terroristische doeleinden hierheen komen."

De tijd dat India Bangladesh bijstond in zijn strijd om van Pakistan los te komen, wat in 1971 gebeurde, is lang vervlogen. Bangladesh, waar dit jaar veel islamistische terreur plaatsvond, is voor de grote buur een belangrijk veiligheidsprobleem geworden.

Dertig jaar geleden waren Dhaka en Delhi overeengekomen dat een strook van 150 meter aan deze en gene lijn van de grens, de zogenaamde zero line, niet met defensie-infrastructuur bebouwd mocht worden. Maar nu eist India dat er van de afspraak afgestapt wordt, omdat door de speling van de geografie anders 100.000 Indiërs aan de verkeerde kant van de grens dreigen te belanden.

(LD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234