Donderdag 20/02/2020

Mussolini's villa geopend voor het publiek

Na decennia van vandalisme door geallieerde soldaten, daklozen en junkies te hebben doorstaan, is de villa van de Italiaanse dictator Benito Mussolini in Rome gerestaureerd en geopend voor het publiek.

Door Ronald Meeus

Villa Torlonia, een meesterwerk uit de neoclassicistische architectuur en vooral bekend als woonst van de Italiaanse dictator Mussolini, was zodanig geabimeerd dat de restauratie ervan bijna dertig jaar in beslag nam.

Sinds 1978 werd het domein rond de villa door de stad Rome opengesteld als park, maar het gebouw zelf werd afgesloten. Ondertussen had het interieur, een schat van ornamenten en muurschilderingen uit het neoclassicisme, al een hele tijd beschadigingen van vandalen, daklozen en drugverslaafden moeten ondergaan, en die gingen daar ook nadat de toegangen tot de villa dicht werden gespijkerd gewoon mee door.

Voor hen hadden geallieerde soldaten, die er in de periode na de Tweede Wereldoorlog een basis hadden, al een belangrijke hoeveelheid van de aanwezige kunstschatten verwijderd of beschadigd. Er werden zelfs twee poppy muurschilderingen toegevoegd: een banjospeler en een Hawaïaans danseresje. Die werden mee gerestaureerd. "Ze waren ondertussen een onderdeel geworden van de geschiedenis van de villa", zegt Alberta Campitelli, die de restauratie overzag, in de Britse krant The Times.

De leegstand van de villa was voor een deel opzettelijk, omdat er tot voor enkele jaren weinig haast was om het gebouw, en daarmee de herinnering aan een van de donkerste periodes in de geschiedenis van Italië, open te stellen voor het publiek. Maar een echte democratie toont alle aspecten van haar geschiedenis, oordeelde Walter Veltroni, de burgemeester van Rome, in de Italiaanse pers.

De villa werd in het begin van de negentiende eeuw gebouwd voor de prinsenfamilie Torlonia, als stadsverblijf naast de villa die de familie al sinds de veertiende eeuw betrekt in Frascati. Mussolini mocht het huis in de jaren twintig van vorige eeuw van een van de Torlonia-telgen huren voor 1 symbolische lire per jaar. Het bleef ook de residentie van de staatsman totdat hij na de geallieerde invasie het land uit probeerde te vluchten en aan het Comomeer werd neergekogeld door het communistische verzet.

Naast de classicistische kunstschatten die over de negen gebouwen verspreid zijn, zal de villa ook een museum zijn voor twintigste-eeuwse schilderkunst, een soort highttechspeeltuin en, last but not least, een Holocaustmuseum.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234