Vrijdag 03/04/2020

Fauna

Mussen lijden onder junkfood dat ze op straat oppikken

De passer domesticus, beter bekend als de huismus, in het Vlaamse Lierde.Beeld Belga

Een frietje, een zak chips of een plak cake. Ook voor stadsmussen zijn dat ongezonde verleidingen. Mussen die op straat junkfood naar binnen werken, hebben een slechtere darmflora dan andere mussen, melden onderzoekers van de universiteiten van Antwerpen, Gent en Toulouse. Zij onderzoeken verschillen tussen groepen dieren.

Daartoe zijn Franse stadsmussen vergeleken met soortgenoten van het platteland. De twee groepen, in het wild gevangen, wisselden van ­dieet. Op het menu van de stedelijke mussen kwamen zes weken lang zonnebloempitten, tarwe en meelwormen te staan. De plattelandsmussen moesten de maag vullen met cake, chips en brood.

Het resultaat: het vezelarme stadsdieet leidde bij de plattelandsmussen tot een aantasting van hun darmflora. De diversiteit van de darmbacteriën liep terug. De darmflora van de stadsmussen ging er met het nieuwe voedsel langzaamaan op vooruit. Maar als die darmflora door ongezond eten eerder al te veel was aangetast, had een vogel nauwelijks baat bij een switch naar een gezond dieet.

Dit suggereert dat stadsvogels zich lastiger dan plattelandsvogels kunnen aanpassen aan verandering van dieet, stelt onderzoeker Erik Matthysen van de Universiteit van Antwerpen. Hij vermoedt dat dit ook geldt voor andere diersoorten, zoals duiven of ratten.

Volgens Matthysen leidt het vezelarme dieet niet direct tot massale mussensterfte. “Het is te vroeg om hiermee te verklaren waarom de mussenpopulatie al jaren achteruitgaat in steden. Maar het is wel een aanwijzing dat menselijke voedselresten onverwachte neveneffecten hebben op andere soorten.”

De darmbacteriën, of microbiota, van vogels hebben een grote impact op het overleven van jonge vogels in de eerste drie maanden van hun leven. Tot nog toe is weinig onderzoek verricht naar de manier waarop die bacteriën een invloed uitoefenen op vogels. De diversiteit bepaalt onder meer in welke mate ze voedingsstoffen kunnen verteren en ziektes kunnen bestrijden. Ze zijn ook cruciaal om de confrontatie met de klimaatverandering aan te gaan.   

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234