Vrijdag 23/10/2020

museum biedt op beroemde porsche waarin acteur verongelukte

Sinds 1958 is er geen spoor van 'een van de belangrijkste wagens aller tijden'

Miljoen dollar voor James Deans auto

Een Amerikaans automuseum biedt een miljoen dollar voor het beroemdste wrak ter wereld, de Porsche waarin James Dean verongelukte. Op 30 september is het precies vijftig jaar geleden dat de jonge acteur erin om het leven kwam.

Brussel

Van onze medewerker

Rudy Pieters

'Little Bastard' had James Dean zijn gloednieuwe Porsche 550 Spyder gedoopt. Hij had het samen met het nummer 130 op het zilverkleurige koetswerk laten schilderen. Het zouden algauw de naam en het nummer van het beroemdste wrak ter wereld worden. Die dertigste september 1955 had Dean op het laatste moment beslist zelf achter het stuur te kruipen. Hij had net de film Giant afgewerkt en wilde 's anderendaags met zijn nieuwe auto deelnemen aan een race in Salinas, Californië. Eerst zou hij de Porsche op een aanhangwagen naar het circuit brengen, maar net voor het vertrek besliste hij toch maar zelf te rijden, zijn allereerste rit met Little Bastard. Zijn monteur nam plaats naast hem.

Kort voor 18 uur kwam een Ford Highway 46 opgedraaid ter hoogte van Cholame. Deans Porsche naderde het kruispunt met hoge snelheid en knalde frontaal op de tegenligger. De 24-jarige acteur brak zijn nek en overleed op weg naar het ziekenhuis. De monteur kwam er met een gebroken been van af, de bestuurder van de tegenligger met een hersenschudding en schaafwonden. Over de oorzaak van het ongeluk bestaat na een halve eeuw nog geen zekerheid. Overdreven snelheid, zeggen velen. Verblind door de zon, zeggen anderen.

Little Bastard zag er volgens fotograaf Sanford Roth, een vriend van Dean, uit als "een verfrommeld pakje sigaretten". Het wrak werd voor 2.500 dollar gekocht door een andere vriend, George Barris, de man die de Porsche had verbouwd en beschilderd. Er gebeurde toen van alles met het wrak, zoals dat bij de auto van een mythisch acteur hoort. De motor en aandrijflijn werden door twee andere Porsche-fanaten gekocht, die bij hun eerste race met de reserveonderdelen ook hun auto's in de prak reden: de ene bestuurder kwam om het leven, de andere raakte zwaar gewond. Twee banden van Little Bastard vonden een andere koper, die bijna een ongeluk kreeg toen ze tegelijk ontploften.

Er werd gesproken van een vloek. Barris leende het wrak uit aan de politie, die het wilde gebruiken in een reizende tentoonstelling over veiligheid. Op een van de haltes brak brand uit in de garage waar het wrak stond, maar de Little Bastard zelf bleef als bij wonder ongedeerd. Om de vloek compleet te maken verdween het wrak in 1958 spoorloos toen de politietournee Florida aandeed. Waarschijnlijk werd het gestolen.

Vandaag bestaat alleen het passagiersportier van de Porsche nog. Het werd gerestaureerd en is nu tijdelijk te zien in een automuseum in het Amerikaanse plaatsje Volo, Illinois. Naar aanleiding van de vijftigste verjaardag van Deans dood maakte het Volo Auto Museum een tentoonstelling over de beroemde crash. Het museum biedt een miljoen dollar voor de andere resten van Little Bastard. "Historisch gezien is dit een van de belangrijkste auto's aller tijden", zegt museumvoorzitter Greg Grams. "Het hoort in een museum." Wie het verfrommelde sigarettenpakje terugbrengt, krijgt zijn miljoen alleen als George Barris het helemaal authentiek verklaart.

George Barris en James Dean raakten bevriend op de set van Rebel without a Cause. De custom cars van Barris, de King of Kustomizers, hadden toen al nationale faam. Voor de film had hij de Mercury verbouwd waarin Dean zijn beroemde chicken race houdt.

Het Volo Auto Museum heeft heel wat Hollywood-auto's in zijn collectie, meestal exemplaren die door George Barris onder handen zijn genomen: Christine uit de gelijknamige Stephen King-verfilming, K.I.T.T., de sprekende auto van Knight Rider, de Bluesmobile van de Blues Brothers, General Lee van de Dukes of Hazzard, de DeLorean met flux capacitator uit Back to the Future, de tot Flintstone Mobile verbouwde golfauto uit de Spielberg-verfilming van The Flintstones, de Cadillac-lijkwagen waarin Arnold Schwarzenegger door Terminator 3 scheurt, en de originele Batmobile en Batboat uit de jarenzestigserie. Onlangs voegde het Volo Auto Museum de Sugar Magnolia aan zijn verzameling toe, de rode bus waarmee de rockgroep Grateful Dead van 1967 tot 1985 door de VS toerde, en natuurlijk een replica van Deans Porsche.

Het kruispunt waar het ongeluk zich een halve eeuw geleden voordeed, is een bedevaartsoord geworden voor James Dean-fans, vooral rond 30 september. Deze maand herdoopt de staat Californië, waar Arnold Schwarzenegger nu gouverneur is, het kruispunt in James Dean Memorial Junction.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234