Zaterdag 19/10/2019

Murray wil zichzelf eer aandoen bij World Tour Finals

Beeld afp

Andy Murray beleefde afgelopen week officieel zijn eerste week als nieuwe nummer één van de wereld. In theorie kan de Schot die positie komende week alweer kwijtraken aan Djokovic bij de ATP Finals in Londen, maar Murray stapt als de absolute favoriet de baan op in Londen.

Hoe Andy Murray zijn officiële eerste dag als de beste tennisser van de wereld vierde afgelopen maandag? "Een gewone dag, thuis bij de familie", aldus de droge 29-jarige Schot. Toch deed de eerste plaats op de ranglijst, na jaren in de schaduw van Roger Federer, Rafael Nadal en Novak Djokovic hem veel: "Ik had dit nooit verwacht. Als je achter die mannen staat is het moeilijk om te blijven geloven en eraan te blijven werken. Daarom is dit zo bevredigend, omdat ik weet hoe goed de concurrentie om me heen is."

Komende week wil Murray zijn nieuwe status als nummer één van de wereld bekrachtigen tijdens de World Tour Finals in Londen. Het officieuze WK in het tennis waarbij de nummers één tot en met acht van de wereld het tegen elkaar opnemen. Als Murray de Finals wint, sluit hij gegarandeerd het jaar af als nummer één van de wereld.

Beeld epa

Lastig

Op papier wordt dat een lastige klus. De Schot heeft een huis in Surrey en kan binnen een uur in de O2 Arena in Londen staan. Een thuiswedstrijd dus waar iedere partij zo'n 20.000 toeschouwers, voornamelijk Britten, hem aanmoedigen. In eerdere edities leverde dat de Schot weinig voordeel op.

Murray kwam zeven keer in actie tijdens het prestigieuze eindejaarstoernooi, maar won nog nooit. Hij stond zelfs nooit de finale. Zijn laatste halve finaleplaats dateert uit 2012 toen hij verloor van Roger Federer.

En dan werkt de loting ook nog niet echt mee. Murray is ingedeeld in de groep de met nummer drie van de ranglijst, Stan Wawrinka, Kei Nishikori (5) en Marin Cilic (7). Hoewel de Schot een positieve balans heeft tegen deze tegenstanders (27 keer winst, 12 keer verlies) zijn de cijfers voor rivaal Novak Djokovic een stuk rooskleuriger.

De Serviër, die de eerste plaats na 122 opeenvolgende weken moest afstaan, treft Gaël Monfils (6), Dominic Thiem (9, neemt deel door afmelding van Rafael Nadal) en Milos Raonic (4). Van geen van deze tegenstanders verloor de vijfvoudig winnaar van de Finals ooit, het staat 23-0 in onderlinge ontmoetingen.

Murray tijdens de World Tour Finals in 2012 tegen Federer Beeld epa

Man in vorm

In het verleden behaalde resultaten bieden echter waarschijnlijk geen garantie voor de toekomst, want Andy Murray is de man in vorm. De favoriet die met een heerlijk gevoel naar Londen afreist. Hij staat inmiddels op negentien overwinningen op rij en pakte vorige week in Parijs zijn achtste titel van dit jaar, waaronder Wimbledon.

Sinds Roland Garros verloor Murray slechts drie wedstrijden en na zijn uitschakeling in de kwartfinale van de US Open won hij vier toernooien op rij: Peking, Sjanghai, Wenen en dus Parijs. Ook verloor hij maar een van de twaalf indoorwedstrijden die hij dit jaar speelde. In september was Juan Martin del Potro in vijf sets te sterk in de Davis Cup. Lekkere statistieken om de strijd in de O2 Arena mee in te gaan.

"Het was een fantastisch jaar en ik wel het zo goed mogelijk afsluiten", zei Murray voorafgaand aan de Finals. "Ik ben er niet echt mee bezig dat ik het jaar kan afsluiten als nummer één van de wereld. Ik wil gewoon goed spelen in de O2 Arena. Ik heb daar niet altijd goed gespeeld en ik wil mezelf eer aandoen."

Murray met de Wimbledon-troffee in juli van dit jaar Beeld afp
Beeld Getty Images

Rivaal

Grote rivaal Novak Djokovic heeft de laatste maanden juist te maken met een serieuze vormdip. Na het verliezen van de US Open-finale in september heeft de Serviër geen serieuze deuk in een pakje boter getennist.

Zelf zei hij te kampen met motivatieproblemen nadat hij in juni met de zege op Roland Garros eindelijk zijn CV compleet maakte. "Ik was bijzonder gelukkig met mijn zege in Frankrijk, maar het zoog ook iets uit me weg. Ik voelde me uitgeput, opgebrand en zeker ook minder gemotiveerd." Er moest zelfs een positiviteitsgoeroe aan te pas komen om Djoko uit de put te trekken. Tot nu toe zonder resultaat.

Murray zelf durfde in aanloop naar de Finals nog geen grote uitspraken te doen. "Misschien wordt dit jaar anders dan het vorige. Ik ben altijd afgereisd naar Londen met de intentie om een goed toernooi te spelen, maar dat is me nooit echt gelukt. Ik heb er zin in'', was de nieuwe nummer één voorzichtig.

De ATP World Tour Finals vinden plaats in de O2 Arena in Londen van 13 t/m 20 november.

Groep John McEnroe
• Andy Murray
• Stan Wawrinka
• Kei Nishikori
• Marin Cilic

Groep Ivan Lendl
• Novak Djokovic
• Milos Raonic
• Gael Monfils
• Dominic Thiem

Beeld Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234