Donderdag 13/05/2021

Muriel Sarkany

De spider woman uit Brussel

Muriel Sarkany, een dame van achtentwintig uit Brussel, is 1 meter 54 'groot' en weegt 46 kilogram. Niets bijzonders, maar in dat kleine en pezige lichaam schuilt wel een wereldkampioene muurklimmen, eentje met de bijnaam spider woman. In België is er geen rots of muur meer die Sarkany niet vlotjes opklautert en daarom trekt ze vaak naar het buitenland, waar grotere uitdagingen zijn. Dat kost handenvol geld. Pas sinds anderhalf jaar kan Sarkany rekenen op een maandelijks loon van de Franstalige Gemeenschap en een beurs van het Waals Gewest, voordien was ze aangewezen op de financiële steun van haar ouders en van de Belgische klimfederatie. En dat terwijl Sarkany al in 1997 vice-wereldkampioene was en in 1998 Europees kampioene in haar discipline. Voorts won ze in 2001 en 2002 telkens de wereldbeker.

Sarkany blaast. "Het is een beetje absurd. Pas als je resultaten behaalt, krijg je het statuut van topsporter. Je salaris wordt dan berekend aan de hand van je diploma. Ik heb mijn secundaire studies wel afgemaakt maar heb nadien alles op de sport gezet. Nu ja, het is tenminste meer dan vroeger. Nu heb ik een klein loon, dat me toestaat om te overleven."

Maar een spaarpotje aanleggen, dat is een luxe die Muriel Sarkany niet kent. Ze komt zelfs niet in de buurt van de astronomische bedragen die Kim Clijsters en Justine Henin in het tennis toucheren. "Als ik stop met klimmen, ben ik verplicht om te gaan werken", vertelt ze. "Ik kan geen uitzonderlijk leven leiden zoals Kim of Justine. Ergens is dat wel jammer, want ik haal toch wereldniveau in mijn sport." Niet alleen financieel is het contrast groot tussen een kampioene in een 'kleine' sport zoals muurklimmen en een populaire sport zoals het tennis, ook de waardering is minder groot. Sarkany: "Als ik lees en zie welke aandacht mijn wereldtitel in de pers kreeg, dan is dat toch wat teleurstellend. Journalisten zegden me eens: 'Ook al win je alles wat er te winnen is, dan nog zul je nooit Sportvrouw van het jaar worden. Droom voort.' Dat is erg om te horen, want het getuigt van weinig fair play. Oké, mijn sport is minder bekend, maar je hebt toch recht op een eerlijke kans?"

Sarkany werd al meermaals genomineerd voor die prestigieuze sportprijs, maar winnen deed ze hem nooit. In 2002 kreeg ze wel de Trofee voor Sportverdienste van de Franstalige Gemeenschap, samen met voetballer Marc Wilmots. In het klimmerswereldje kan ze op meer erkenning rekenen. "In het milieu zijn ze onder de indruk van mijn prestaties. In Frankrijk is muurklimmen overigens vrij populair. Op de finaledag van het WK waren er 12.000 toeschouwers en verschillende tv-zenders brachten verslag uit. Maar ik kan nog altijd rustig op straat lopen zonder dat iemand mij herkent. Als Kim of Justine in Brussel rondlopen, komt daar meteen een massa volk op af, denk ik." (VH)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234