Maandag 14/10/2019

'Murder ballads' en andere frivoliteiten

LEE HAZLEWOOD HHHHI

For Every Solution There's a ProblemCity Slang/Virgin

DIVERSENHHHHî

Total Lee: The Songs of Lee HazlewoodCity Slang/Virgin

Op zijn 73ste is Lee Hazlewood nog altijd een cultfiguur. Vreemd, want met 'These Boots Are Made For Walking', 'Sand' en 'Some Velvet Morning' heeft deze Amerikaanse excentriekeling minstens drie nummers geschreven die iedereen wel kent. Halverwege de sixties nam hij een reeks spraakmakende duetten op met Nancy Sinatra, maar zelfs toen was hij eigenlijk al een veteraan die zijn plek in de annalen van de pophistorie ruimschoots had verdiend. Hazlewood begon zijn carrière in de vroege jaren vijftig en zou zich dra manifesteren als radio-dj, songsmid, talentscout, arrangeur, producer, muziekuitgever en labelbaas. In al die hoedanigheden kwam hij even baanbrekend uit de hoek. Hij ontdekte rockgitarist Duane Eddy en lag aan de oorsprong van diens karakteristieke twang-sound; hij bedacht om de haverklap nieuwe productietechnieken en werd zo de mentor van Phil Spector; hij bracht in 1968 op zijn eigen label de allereerste countryrockplaat van Gram Parsons uit.

Sinds 1963 nam hij ook zelf een twintigtal langspelers op, die in commercieel opzicht weinig brokken maakten, maar zoveel invloed uitoefenden op latere muzikantengeneraties dat een Hazlewood-renaissance niet kon uitblijven. In 1999 gaf de man met de grafstem, op uitnodiging van Nick Cave, zijn eerste concert in 25 jaar en vandaag verschijnt van hem zelfs een langspeler waarop obscure songs uit de jongste twee decennia worden aangevuld met nieuw materiaal. For Every Solution There's a Problem is een sobere, kwetsbare plaat die verrassend homogeen klinkt en, qua sfeer, doet denken aan de American Recordings van Johnny Cash. Vaak heeft Lee Hazlewood niet meer nodig dan zijn stembanden, een akoestische gitaar en een handvol strijkers om de luisteraar de oren te doen spitsen. 'Dirtnap Stories' is een fraaie, verhalende folksong over gebroken beloften en een duffe kerst; 'A Taste of You' gaat over wat alcohol zoal kan aanrichten in een mensenleven en 'Dolly & Hawkeye' is een sterke murder ballad op een stapvoets countryritme. Veel van de nummers zijn somber en peinzend van toon, maar er is zeker ook ruimte voor lichtvoetigheid en frivoliteit. Luister maar eens naar 'Dolly Parton's Guitar' of de jazzy shuffle 'For My Birthday'. Ondanks zijn leeftijd blijft Hazlewood dus een vitale artiest die nog steeds iets te vertellen heeft.

Intussen wordt de man tot nog méér activiteit aangepord door de vele muzikanten die hem al jaren op handen dragen. Een en ander heeft geleid tot Total Lee, een hommage-cd waarop zestien groepen en solo-artiesten zijn werk van een nieuw, eigentijds jasje voorzien. Lambchop, Tindersticks, Johnny Dowd, Calexico, St Etienne, Jarvis Cocker, Evan Dando, Madrugada en vele anderen betuigen een voor een hun respect, maar voegen aan de songs ook een eigen dimensie toe. Een uitstekende plaat die hopelijk een hoop mensen op het spoor naar de originelen zal zetten. Want Hazlewood zelf blijft een klasse apart en wordt als vertolker van zijn werk zelden overtroffen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234