Dinsdag 30/11/2021

NieuwsWetenschap

Mummies zijn duizend jaar ouder dan we dachten

Foto ter illustratie. Beeld
Foto ter illustratie.

De vondst van een goed bewaard lichaam van een edelman bewijst dat de oude Egyptenaren ongeveer 4.000 jaar geleden al geavanceerde mummificatietechnieken gebruikten voor hun doden. Dat is duizend jaar eerder dan tot nu toe werd aangenomen.

Het lichaam werd in 2019 ontdekt in een weelderig graf op de necropolis Saqqara. Hiërogliefen wezen aan dat het toebehoorde aan Khuwy, die banden had met de koninklijke familie.

Wetenschappers hebben intussen vastgesteld dat het lichaam veel ouder is dan aanvankelijk werd aangenomen. Khuwy is een van de oudste Egyptische mummies ooit ontdekt. Hij wordt gelinkt aan het Oude Rijk, wat bewijst dat de mummificatietechnieken die de Egyptenaren 4.000 jaar geleden toepasten al zeer geavanceerd waren.

Volgens wetenschappers is de vondst spectaculair. “Als dit inderdaad een mummie uit het Oude Rijk is, moeten alle boeken over de geschiedenis van het Oude Rijk herzien worden”, zegt professor Salima Ikram, hoofd Egyptologie aan de American University in Cairo, aan The Observer.

Wat is mummificatie?

Mummificatie is een proces dat de Egyptenaren toepasten om het overleden lichaam voor te bereiden voor bewaring voor het eeuwige leven. De organen – behalve het hart – werden verwijderd en apart bewaard. Het lichaam werd in natron gedompeld zodat het uitdroogde. De huid werd bedekt met hars, en vervolgens werd het lichaam in met hars bewerkt linnen gewikkeld, waarna het in een sarcofaag werd geplaatst. De organen werden meestal in potten mee begraven met het lichaam.

Wat is zo bijzonder aan deze vondst?

Tot nu toe werd aangenomen dat mummificatie in het Oude Rijk zeer basaal was, en niet altijd succesvol. In die vroege periode werden de hersenen nog niet verwijderd, en de overige organen slechts occasioneel. Er ging meer aandacht naar de uiterlijke verschijning van de overledene. Het gebruik van hars was in het Oude Rijk ook veel beperkter.

Opmerkelijk bij Khuwy zijn de verfijning van het mummificatieproces en de gebruikte materialen. Linnen en hars zijn overvloedig aanwezig en van een uitzonderlijk fijne kwaliteit. “Hij geeft een heel andere indruk van mummificatie in het Oude Rijk. Hij lijkt meer op mummies van duizend jaar later”, aldus Ikram.

Volgens Ikram zet deze vondst alles wat tot nu toe geweten was over de evolutie van mummificatie op zijn kop. Maar het gaat verder dan dat. Ook andere aspecten van het Oude Rijk moeten opnieuw onder de loep genomen worden: de materialen die in die periode gebruikt werden, de oorsprong ervan, en de handelsroutes die ermee geassocieerd zijn.

De vondst van Khuwy is een van de ontdekkingen die belicht worden in de National Geographic-reeks Lost Treasures of Egypt die wordt uitgezonden vanaf 7 november.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234