Woensdag 01/12/2021

Mumbai opnieuw doelwit van bloedige aanslagen

De Indiase economische hoofdstad Mumbai is woensdagavond tijdens het spitsuur opgeschrikt door drie explosies. Daarbij vielen minstens 20 doden en meer dan 113 gewonden. 'De veiligheid hier moet dringend opgeschroefd worden', zegt de Indiase journalist Anish Trivedi.

De Indiase stad Mumbai is woensdagavond tijdens het spitsuur getroffen door minstens drie bijna simultane explosies. Daarbij vielen volgens officiële bronnen zeker 20 doden en 113 gewonden. De ontploffingen deden zich voor op drie afzonderlijke plaatsen die vooral tijdens de spits heel erg druk zijn.

Twee ontploffingen vonden plaats in Zuid-Mumbai, een derde in het centrum. In het zuiden van de stad werd het drukke diamantcentrum Zaveri Bazaar en het populaire operagebouw getroffen. De opera is een toeristische trekpleister en ligt dicht bij de plaats waar in 2008 een terroristische aanslag plaatsvond waarbij 166 mensen omkwamen. In het centrum van de stad was Dadar het toneel van een explosie. Het Indiase ministerie van Binnenlandse Zaken spreekt van terroristische aanslagen.

"Ik was in een ziekenhuis in de voorstad Bandra toen het gebeurde", vertelt dermatologe Gulrez Tyebkhan. "Omdat we nog meer explosies verwachtten, hebben we het ziekenhuis meteen gesloten en zijn vertrokken. In de stad kwamen we uiteindelijk terecht in de drukte en raakten we niet voorbij de barricades."

Ook de 32-jarige Vinay Agarwa moest op zijn stappen terugkeren. "Ik was op weg naar mijn werk toen de eerste explosie plaatsvond. Normaal moest ik via Dadar wandelen, maar dat was nu uiteraard onmogelijk. Ik heb toen mijn baas gebeld en we hebben een andere route afgesproken."

Meteen na de aanslagen ontstond er grote chaos in het verkeer doordat de politie de getroffen gebieden afzette. "Mensen probeerden ook zo snel mogelijk hun familie en vrienden te bereiken, maar het telefoonnetwerk raakte al snel overbelast", zegt een Belgische ter plaatse, die haar naam niet in de krant wil. "Via Facebook en Twitter houden we elkaar nu op de hoogte. Voor de meeste inwoners van de stad is het belangrijk te weten dat hun familie en vrienden veilig zijn."

Geïmproviseerde explosieven

De politie zou nog op zoek zijn naar andere explosieven, meldt het Indiase televisiestation NDTV. Daarom werd in de hoofdstad New Delhi de hoogste alarmfase afgekondigd. De veiligheidsdiensten deelden ook mee dat de ontploffingen veroorzaakt werden door in elkaar geïmproviseerde explosieven. Enkele explosieven werden in een auto geplaatst en volgens getuigen werden ook scooters en motorfietsen gebruikt bij de aanslagen. Dat kan erop wijzen dat de aanslagen het werk zijn van lokale groepen en niet van internationale terreurnetwerken.

Het is niet de eerste keer dat Mumbai geteisterd wordt door aanslagen. Drie jaar geleden werden op tien verschillende plaatsen tegelijk in de stad aanslagen gepleegd. Daarbij kwamen 166 mensen om het leven. Er werd met machinegeweren geschoten in het beroemde, door Unesco beschermde station van Mumbai, en in het bij toeristen populaire Leopold Café. In het luxehotel Taj Mahal Palace werden bommen tot ontploffing gebracht en klanten gegijzeld. In 2006 waren er ook al aanslagen op treinen en in 1993 maakte een reeks bomaanslagen meer dan 260 dodelijke slachtoffers.

De ontploffingen vallen samen met de verjaardag van Mohammad Ajmal Amir Qasab, de enige overlevende schutter van de aanslagen in 2008. Die aanslagen worden toegeschreven aan militanten van de Lashkar-e-Taiba-beweging, die gebaseerd is in Pakistan. Die groep focust zich allang op het bevechten van het Indiase bewind in het grensgebied Kashmir.

New Dehli verdenkt groepen in Pakistan ervan hulp en training te bieden aan militanten om aanvallen in India uit te voeren, wat Islamabad ontkent. De onenigheid veroorzaakte spanningen tussen de twee landen, die ondertussen nog niet van de baan zijn. Ook lokale militante groepen uit India hebben in de voorbije jaren al aanslagen uitgevoerd in grote steden.

"Mensen zijn boos en gefrustreerd. Mumbai is als economisch hart van het land een gemakkelijk doelwit voor terroristen", zegt Anish Trivedi (50), journalist en schrijver ter plaatse. "Het wordt tijd dat de regering hier werk maakt van de veiligheid."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234