Woensdag 21/10/2020
Muhammad Ali staat langs zijn overwonnen tegenstander Sonny Liston op 25 mei 1965.Beeld ap

Sport is Music

Muhammad Ali kon meer dan behoorlijk zingen

Muhammad Ali , de grootste bokser aller tijden, is niet meer. Hij overleed op 74-jarige leeftijd. Vorig jaar richtte StuBru-reporter Stijn Vlaeminck (33) in de column 'Sport is Music' de spotlights op de link tussen Muhammad Ali en muziek. Wij bieden u deze column vandaag nog eens aan.

25 februari 1964. Olympisch bokskampioen Cassius Clay slaat de wereld met verstomming. Hij klopt de onoverwinnelijk geachte Sonny Liston in de kamp om de wereldtitel bij de zwaargewichten. In aanloop van dit gevecht komt Muhammad Ali - toen nog heel even Cassius Clay - toevallig in contact met The Beatles. In 1964 probeerde de Fab Four uit Liverpool voet aan grond te zetten in Amerika. Ze traden enkele weken na mekaar op in de populaire Ed Sullivan TV show. Een van de shows werd uitgezonden vanop Miami Beach. Het strand was ook het decor voor het eerste wereldtitelgevecht tussen Ali en Liston. Toen The Beatles aankwamen op Miami Beach was Ali aan het trainen. Zowel The Beatles als Muhammad Ali gebruikten deze toevallige ontmoeting als een publiciteitsstunt. De talrijk aanwezige fotografen hadden toen niet door dat hun foto's later de geschiedenisboeken zouden halen.

Stijn Vlaeminck.Beeld Bob Van Mol


Muhammad Ali bokste zich dus meteen naar de legende. Maar het zwaargewicht was een ziener. Nog voor de kamp met Liston bracht Ali in 1963 het album 'I am the Greatest!' uit. En dat terwijl hij nog alles te bewijzen had. Na zijn onwaarschijnlijke overwinning zette het platenlabel Columbia Records twee songs van Ali in the picture. 'I am the Greatest' en een cover van 'Stand By Me' van Otis Redding. Hoewel Ali nooit echt hoge toppen heeft geschoren in de Amerikaanse music charts, bewees één van de beste boksers aller tijden dat hij toch wel meer dan behoorlijk kon zingen.


Meteen na zijn overwinning tegen Liston schreeuwde Ali het uit vanuit de boksring: "I shook up the world!" Dat was een understatement. Dit en nog veel andere knock-outs van hem vormden tientallen jaren later de inspiratie voor veel rappers en muzikanten. De Britse dansformatie Faithless maakte de song 'Muhammad Ali', R. Kelly zingt over 'The Greatest', Tori Amos heeft het in 'Professional Widow' even over Ali, 50 cent - die een grote boksfanaat is - zingt in 'Many Men' "I'm the greatest, something like Ali in his prime". Ook Will Smith, Billy Joel en Bob Dylan hebben Muhammad Ali als inspiratie gebruikt in een van hun songs. En dan is er ook nog Cat Power. In het lied 'The Greatest' zingt Chan Marshall "Once I wanted to be the greatest. Two fists of solid rock"'. Op de platenhoes staan niet toevallig twee hangende bokshandschoenen.


Muhammad Ali. He floats like a butterfly, stings like a bee and sings like a lark.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234