Maandag 21/09/2020

RIP Muhammed Ali

Muhammad Ali (74) overleden aan bloedvergiftiging

Muhammad Ali in 2006.Beeld REUTERS

Bokslegende Muhammad Ali is vrijdag op 74-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van een een septische shock. Dat heeft een woordvoerder van de familie zaterdag bekendgemaakt. Ali werd donderdag al in het ziekenhuis opgenomen met ademhalingsproblemen.

Bij een septische shock dringt een bacterie de bloedbaan binnen, waardoor de vaatwand wordt geprikkeld en open gaat staan. Het is nog niet duidelijk hoe de bloedvergiftiging bij Ali is ontstaan, liet Bob Gunell, woordvoerder van de familie, zaterdag weten tijdens een persconferentie. Volgens Gunell stierf de bokslegende vrijdagavond om 21.10 uur.

Ali leed al ruim dertig jaar aan de ziekte van Parkinson, als gevolg van de honderden klappen op het hoofd die hij tijdens het boksen ontving. De laatste dagen ging zijn gezondheid achteruit, maar het ziekenhuis meldde eerder nog dat de situatie niet ernstig was.

Hart wilde niet stoppen

Dochter Hana Ali beschreef zaterdag in een emotioneel bericht de laatste uren van haar vader. Al zijn organen waren al uitgevallen, maar zijn hart bleef maar kloppen. 'Zijn hart wilde niet stoppen', aldus Hana. 'Het bleef zeker nog dertig minuten kloppen. Niemand die dit ooit heeft meegemaakt. Het was een bewijs voor zijn krachtige wil en geest. We probeerden sterk te zijn en fluisterden in zijn oor: je mag gaan nu, met ons gaat het goed. We houden van je en we bedanken je. Je mag nu naar God gaan.'

Ze hielden Ali's handen vast en zongen islamitische gebeden, vervolgde Hana. 'Onze harten doen pijn, maar we zijn blij dat papa nu vrij is.'

Ali wordt woensdag begraven in zijn thuisstad Louisville, Kentucky.

Muhammed Ali in 1976.Beeld EPA

'The Greatest'

Ali, ook wel 'The Greatest' genoemd, is een van de bekendste sportmensen van de 20ste eeuw. Hij is oud-wereldkampioen in het zwaargewicht. De voormalige olympisch kampioen (1960) werd legendarisch door onder meer zijn imposante techniek, zijn trefzekere stoten en zijn gevoel voor show en entertainment binnen en buiten de ring. 'Float like a butterfly, sting like a bee' werd zijn motto, omdat hij zich zo lichtvoetig door de ring verplaatste, om opeens met een snel slagensalvo zijn tegenstander uit te schakelen.

Ali, toen nog Cassius Clay, verwierf wereldwijde faam door op 22-jarige leeftijd de toenmalige wereldkampioen Sonny Liston. Dezelfde Liston zou hij later in zijn carrière nog een keer verslaan, net als boksgrootheden George Foreman en Joe Frazier.

Later in zijn leven zou Clay zijn naam veranderen naar Muhammad Ali, nadat hij zichzelf had bekeerd tot de islam. De bokser mengde zich vaak in maatschappelijke vraagstukken, zoals de rassenkwestie of de oorlog in Vietnam.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234