Dinsdag 19/01/2021

Muguruza duwt Williams van troon met powertennis

Niet Serena Williams maar Garbiñe Muguruza kroonde zich tot koningin van Roland Garros. Een nieuw tijdperk is nu echt ingezet.

Een seconde aarzelde ze nog. Muguruza kon niet zien of ze met haar lob Roland Garros had gewonnen, omdat Williams voor de bal stond. Tot de umpire definitief een nieuw tijdperk in het vrouwentennis aankondigde. Op de US Open verloor de 34-jarige Williams van zichzelf, de Australian Open en Roland Garros markeren een machtswisseling. Wat Angelique Kerber kon in Melbourne, deed Garbiñe Muguruza in Parijs nog beter.

De 22-jarige Spaanse had er een verloren Wimbledon-finale in 2015 voor nodig om te beseffen dat ook Williams van het hoogste podium kon worden geduwd. Williams is nog altijd de nummer 1 van de wereld, maar ze is haar aureool van onaantastbaarheid kwijtgeraakt.

In twee sets (7-5, 6-4) presenteerde Muguruza zich als de kampioene van de toekomst. Ze sprak in Parijs van een frisse wind, die tot een storm kan uitgroeien. De in Venezuela geboren baseliner is niet alleen een topatlete die uitstekend beweegt. Haar powertennis is geschikt voor alle baansoorten.

Felicitaties van Nadal

Muguruza toonde een leeuwenhart. Serveren voor een curieuze, eerste set op 6-5, 15-40? Vier gemiste matchpoints op 5-3 in de tweede set verwerken? Muguruza bezweek niet onder de druk. "Ze omhelsde juist de spanning", vertelde negenvoudig Wimbledonkampioene Martina Navratilova.

Hoewel Muguruza is opgeleid op de befaamde academie van de familie Bruguera is ze geen product van de klassieke gravelschool. Ze bezorgde Spanje de eerste grandslamtitel in Parijs sinds Arantxa Sánchez Vicario in 1998. Muguruza kopieert echter niet de spinballen van de generatie met Conchita Martínez, die Wimbledon in 1994 won.

Muguruza is de vaandeldraagster van een nieuwe lichting, die Serena Williams met haar eigen wapens durft te bestrijden. Met een striemende, dubbelhandige backhand geselde ze Williams in spectaculaire rally's.

De nieuwe kampioene werd meteen gefeliciteerd door Rafael Nadal, met wie ze op de Spelen van Rio de Janeiro een koppel zal vormen in het gemengd dubbelspel. "Al voor de huldiging dacht ik: Rafa heeft dit negen keer gedaan. Hoe kreeg hij dat voor elkaar?"

Roberta Vinci bezorgde Serena Williams een gebroken hart door haar op de US Open te onthouden van een grandslam. Sindsdien zijn al drie verschillende kampioenen gehuldigd: de inmiddels gestopte Flavia Pennetta, Kerber en Muguruza. Die trend is een zegen voor het vrouwentennis.

Williams moet nog één grandslamtitel veroveren om het recordaantal van Steffi Graf in het proftijdperk (22) te evenaren. Haast is geboden, want in september wordt ze 35. Wimbledon is het laatste fort van Serena, veilig is ze er allerminst.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234