Donderdag 05/08/2021

Mrs. President

Een vrouw als de machtigste persoon ter wereld, dat is een onwaarschijnlijke ontwikkeling

Bert Wagendorp

volgt Hillary Clintons ambitie met argusogen

Ik mag graag zien hoe het volkomen onwaarschijnlijke zich toch lijkt te voltrekken. Dat geeft moed. Zo lang de voorspelbaarheid van tijd tot tijd wordt doorbroken is er hoop op verandering. Je leest weleens van die toekomstvoorspellingen vol boude beweringen. Een tunnel onder de Atlantische Oceaan, auto's op water, Nederland wereldkampioen. Lekker om bij weg te dromen, hoewel je weet dat het er hoogstwaarschijnlijk nooit van zal komen. Daarom houd ik de ontwikkelingen omtrent Hillary Rodham Clinton ook zo nauwgezet in de gaten. Want in 1993, toen haar echtgenoot president werd van de VS, had het heel goed in zo'n 'dream on-rijtje' gepast: '2009: Hillary Clinton 44ste president van de VS.'

Zaterdag kondigde Clinton aan dat ze zich in de strijd om de democratische presidentsnominatie gooit. Dat was geen verrassing, maar op het pad van de onwaarschijnlijkheid is elk voetstapje een reuzenpas. Er zijn achter de machtigen altijd vrouwen geweest die veel in de melk hadden te brokkelen - macht, ook wereldmacht, ligt soms gewoon op een kussen. Maar we kunnen toch stellen dat wij mannen de wereldmacht lange tijd stevig in handen hebben gehad, zelfs toen Victoria regeerde over het Britse imperium. Een vrouw als de machtigste persoon ter wereld, omdat ze het tot leider van 's werelds supermacht heeft geschopt, dat is een onwaarschijnlijke ontwikkeling.

Eigenlijk is er maar één ding nog onwaarschijnlijker: dat de echtgenote van de ex-machtigste man ter wereld de nieuwe machtigste persoon op aarde wordt. Dat is bijna niet te vatten, zo onwaarschijnlijk. Maar dat is dus het fascinerende beeld dat langzaam maar zeker opdoemt aan de horizon. Het is een beeld dat iets zegt over onze tijd, al zou ik niet kunnen zeggen wát precies.

Het heeft in elk geval te maken met macht, met mannen en met vrouwen. Dat de kans bestaat dat over twee jaar de staatsiefoto van een top tussen Amerika, Frankrijk en Duitsland drie vrouwen in powerdress laat zien is in elk geval geen toeval.

Er wordt wel beweerd dat Hillary Clinton een nog meer machtsbelust en rücksichtslos type is dan haar man. Dat zou kunnen. Een vrouw die tevreden is met het voorzitterschap van de plaatselijke Rotary gooit zich niet in het verzengende gevecht om het presidentschap van de VS. Een vrouw die zich serieus bezighoudt met hoogst onwaarschijnlijke scenario's móét wel mateloos ambitieus zijn en genadeloos bovendien.

Ik denk niet dat een vrouwelijke machthebber de wereld beter maakt - of slechter - vanwége het feit dat ze vrouw is. Maar ik zou het toch graag zien gebeuren, voor de verandering. Iets dat tot voor kort ook niemand voor mogelijk had gehouden kan Hillary nog in de weg staan. De keuze namelijk voor een zwarte man als democratisch presidentskandidaat. Want Barack Hussein Obama, zoon van een gewezen Keniaanse geitenhoeder, is ook lang niet kansloos.

Doe het dan ook maar tegelijk: een vrouw als president van de VS en een zwarte als vicepresident, of andersom. Doe dan maar de onwaarschijnlijkheid in het kwadraat; ik krijg er nu al een enorm goed humeur van.

Bert Wagendorp is columnist van de Volkskrant.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234