Vrijdag 02/12/2022

Mr. And Mrs. Andrews (circa 1750), Thomas Gainsborough

"Al die gekke krassen en tekens lijken allemaal op een of andere magische manier precies op hun juiste plaats te vallen." Dat was wat de schilder Reynolds zei over het werk van Thomas Gainsborough (1727-1788). Reynolds was zijn grootste rivaal, die in plaats van Gainsborough hofschilder mocht worden. Maar hij was een groot bewonderaar van het briljante penseelwerk van Gainsborough, de schilder van fancy pictures. Nadat hij gestudeerd had in London, verhuisde Gainsborough naar Ipswitch, waar hij portretten schilderde van de gegoede burgerij. Later, toen hij in Bath ging wonen, kreeg hij vooral de rijken over de vloer. "Portretschilder ben ik van beroep, landschappen schilder ik voor mijn plezier", zei hij wel eens en hier koppelt hij het aangename aan het nuttige. In zijn landschappen is hij vooral beïnvloed door Rubens en zijn stijl van portretten veranderde gevoelig nadat hij het werk van Van Dijck had bestudeerd. Maar ondanks die invloeden was hij een zelfstandig schepper die op geniale wijze al die opgedane kennis kon omzetten naar een persoonlijke stijl. Deadlines nam hij niet zou nauw want volgens hem was het "mixen van schilderen met punctualiteit even geslaagd als het mixen van olie en azijn." Dat luilekkere gevoel overheerst ook hier. We zijn uitgenodigd door de Andrews die ons opwachten op hun landerij voor een hoogst elegant jachtpartijtje. Ze kijken heel serieus, misschien wat hooghartig. Achter hen strekt het landschap van Suffolk zich uit. De manier waarop Gainsborough bijvoorbeeld de jurk en de lucht een glans van schittering wist te geven, plaatst hem bij de grootste schilders van zijn tijd. De snelle penseelvoering en de delicate, frêle kleuren die hij gebruikte, maakten hem niet enkel geliefd bij zijn concurrent Reynolds, maar ook bij de koninklijke familie.

Wilfried Eetezonne

Het werk hangt in The National Gallery in Londen

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234