Donderdag 09/12/2021

NieuwsOost-Afrika

Mozambique herovert lucratieve gasregio op jihadisten, met hulp van Rwanda

Rwandese militairen kwamen Mozambique vorige maand te hulp. Beeld
Rwandese militairen kwamen Mozambique vorige maand te hulp.

In het noorden van Mozambique hebben militairen uit Rwanda en Mozambique zondag een belangrijke havenstad overgenomen van jihadistische strijders. De kustplaats Mocímboa da Praia was sinds augustus vorig jaar in handen van islamitische opstandelingen.

De terugwinning van Mocímboa da Praia lijkt onderdeel te zijn van een plan om de beoogde gasindustrie in het noorden van Mozambique terug op de rails te krijgen.

Doorvoerhaven

Mocímboa da Praia ligt in de provincie Cabo Delgado, waar zich net buiten de kust enorme hoeveelheden gas bevinden. Buitenlandse bedrijven zoals het Franse Total bereidden zich in de afgelopen jaren voor om het gas, ter waarde van vele miljarden dollars, te gaan winnen.

Mocímboa da Praia fungeerde daarbij lange tijd als een doorvoerhaven voor materiaal naar de plek waar een grote gasfabriek moest verrijzen, het 80 kilometer verderop gelegen schiereiland Afungi. Maar nadat eerst Mocímboa da Praia was ingenomen door de jihadisten en vervolgens in maart Afungi onder de voet werd gelopen, trok Total zich terug uit Cabo Delgado.

Nu zetten de strijdkrachten van Rwanda en Mozambique in op de terugwinning van het gehele gasgebied. Ze zouden inmiddels ook aanwezig zijn op het Afungi-schiereiland. In Mocímboa da Praia ondervonden de strijdkrachten in het afgelopen weekeinde naar eigen zeggen weinig weerstand. Nadat de stad was omsingeld, trokken de opstandelingen zich terug in de jungle, verklaart het Rwandese leger.

Maar in het uitgestrekte, soms moeilijk begaanbare achterland van Cabo Delgado zullen de jihadisten zich beslist niet zo eenvoudig gewonnen geven, zo waarschuwen analisten. Sinds het begin van het conflict, in 2017, zijn al ongeveer drieduizend mensen om het leven gebracht en zijn meer dan 800.000 mensen op de vlucht gedreven. De rebellen in het van oudsher achtergestelde Cabo Delgado vallen met regelmaat lokale bewoners aan en dwingen hen om zich bij de opstand aan te sluiten. Tientallen dorpsbewoners werden in het voorbije jaar onthoofd.

Hulp van buitenaf

De Mozambikaanse president Filipe Nuysi besloot recent, na lang treuzelen, om de hulp van andere Afrikaanse landen in te schakelen. Vorige maand arriveerden er duizend militairen uit Rwanda, dat een beter georganiseerd leger heeft dan het zwak bestuurde Mozambique. Rwanda levert ook troepen aan missies van de Verenigde Naties en is actief in de Centraal-Afrikaanse Republiek.

Inmiddels stuurt ook Mozambiques buurland Zuid-Afrika troepen en materieel naar Cabo Delgado, net als Botswana. De Europese Unie en ex-kolonisator Portugal verzorgen trainingen voor het Mozambikaanse leger.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234