Dinsdag 03/08/2021

Moussa Dembélé bekroont basisplaats met doelpunt, dichtste achtervolger Ajax verliest

AZ staat al negen punten los

Moussa Dembélé is weer helemaal terug bij AZ. De 21-jarige Belg mocht voor het eerst sinds zijn knieblessure in de basis starten in een competitiewedstrijd en hielp zijn ploeg met een doelpunt meteen aan een uiterst belangrijke overwinning.

ALKMAAR l Ajax, tweede in de stand na AZ, ging met 0-1 onderuit tegen Heerenveen en ziet zo de Alkmaarders een kloof opbouwen van liefst negen punten. Toch is het woordje 'titel' voorlopig nog taboe bij Van Gaal en co.

Niks lijkt AZ nog in de weg te liggen om dit seizoen kampioen van Nederland te worden. De ploeg uit Alkmaar speelde gisteren opnieuw geen grootse wedstrijd, maar het won wel. Sparta Rotterdam kreeg in eigen huis een 0-2-nederlaag te slikken.

Moussa Dembélé, die door de blessure van Ari nog eens in de basis stond, zorgde na een uur voor de openingsgoal. Onze landgenoot, randje buitenspel, kreeg de bal toegespeeld en vloerde simpel Spartadoelman Varkevisser. Topschutter El Hamdaoui zorgde vijf minuten voor affluiten voor nog wat extra glans.

"Ik ben heel blij met dit belangrijke doelpunt", sprak Dembélé achteraf. Door een vervelende knieblessure was het al van 3 oktober geleden dat Dembélé nog eens in de basis mocht starten bij een competitiewedstrijd van AZ. Toen scoorde hij, eveneens tegen Sparta, twee keer. "Sparta heeft een heel goede ploeg", weet Dembélé. "Ook de supporters staan pal achter hun team. Dat, in combinatie met het zware veld, maakte het voor ons een moeilijke wedstrijd." Ondanks zijn maandenlange blessure was het al zijn vijfde doelpunt voor AZ dit seizoen. Vier keer scoorde Dembélé in de Eredivisie, een keer trof hij raak in de beker.

Door de winst staat AZ al negen punten voor op achtervolger Ajax. Toch wil Dembélé nog niet aan de landstitel denken. "Iedereen praat nu alweer over het kampioenschap. Vooral de journalisten blijven daarover doorgaan. De verwachting is dat wij kampioen worden, maar wij moeten als spelers gewoon met onze voetjes op de grond blijven."

Ook bij zijn trainer Louis van Gaal is de titel voorlopig nog taboe. "Het zijn de media die daar telkens weer mee komen, maar wij houden ons daar niet mee bezig. De prijzen worden pas op het eind van het seizoen verdeeld."

Toch was de 57-jarige 'Tsaar van Alkmaar' wel degelijk blij met de ruime voorsprong van zijn ploeg. "Het komt niet vaak voor in Nederland dat een club zo ruim aan de leiding gaat. En zeker niet een kleine club als AZ. Daarnaast hebben we ook nog eens het beste doelsaldo, dus we mogen drie keer verliezen. De weg is nog lang, maar het gaat wel de goede kant op."

Tegenstanders geven niet thuis

Dat AZ het zo goed doet, heeft het in de eerste plaats aan zichzelf te danken. De Alkmaarders zijn al 18 wedstrijden ongeslagen en hebben al 9 wedstrijden geen tegendoelpunt meer geslikt. Maar ook de tegenstanders maken het AZ niet echt moeilijk. Oude glorie Feyenoord speelt tegenwoordig tegen de degradatie, PSV was al langer uitgeteld voor de titel en zaterdag liet ook dichtste achtervolger Ajax opnieuw punten liggen.

Heerenveen, met Brian Vandenbussche in doel, ging met 0-1 winnen in de Amsterdam Arena. Thomas Vermaelen moest kort na de rust aan de noodrem trekken en kreeg meteen rood. "Ik deed het niet met opzet, maar je hebt geen tijd om na te denken", legde Vermaelen achteraf uit. "Voordat ik het goed en wel in de gaten had, lagen we allebei op de grond. Dat ik daarna rood kreeg, was geen verrassing."

Ook Ajaxtrainer Marco van Basten had weinig aan te merken op de rode kaart. "Het was een zeer licht vergrijp, maar hij is de laatste man en dus kan de scheids hem rood geven. Heel vervelend."

Vermaelen is al de derde Ajacied die rood pakt in evenveel wedstrijden. Vorige week moest Jan Vertonghen, dit weekend geschorst, voortijdig gaan douchen.

Louis van Gaal:

Wij zijn niet bezig met de titel. De prijzen worden pas uitgedeeld op het einde van het seizoen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234