Dinsdag 21/01/2020

Mourning toont Miami weg naar play-offs

Brussel

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Kevin Garnett, alias 'The Kid', mag dan in de NBA uitgeroepen zijn tot 'Player of the Week', de cijfers die Miami-center Alonzo Mourning kan voorleggen, mogen er best wezen. Mourning begon zijn week met 25 punten, negen rebounds en zeven blocks tegen Washington (104-95-zege), tegen New York (88-94-zege) deed hij ongeveer even goed met 25 punten en zeven rebounds, dinsdag ging Miami ondanks zijn 23 punten en negen rebounds met 101-96 onderuit tegen Portland en woensdag was 'Zo' weer goed voor 27 punten en 14 rebounds tegen het Philadelphia van Allen Iverson (98-83-zege). Onder zijn impuls - en met de hulp van spelmaker Tim Hardaway en Jamal Mashburn - heeft de Heat net als de voorbije jaren postgevat aan de leiding van de Atlantic divison. Meer dan ooit ziet het ernaar uit dat Miami aanspraak mag maken op de conference-titel, al had het daar vorig jaar ook al alle schijn van tot de Knicks hen in de eerste ronde van de play-offs uitschakelden.

Maar Alonzo Mourning (29) is volwassen geworden en is in staat om zijn team écht op sleeptouw te nemen. Het zinloze en provocatieve bekvechten is aan hem niet meer besteed en dat was in het verleden wel eens anders. Het notoirste voorbeeld allicht is de derde play-offwedstrijd van '97 tegen New York, toen hij met Charles Oakley op de vuist ging. Het kostte hem een schorsing en de Heat de play-offs. Riley schold hem de huid vol - "You cost us the fucking season" - en dat heeft zijn effect niet gemist. Vorig seizoen krikte Mourning zijn statistieken verder op en werkte hij een geweldig seizoen af: gemiddeld 21 punten, 11 rebounds en 3,9 assists. Alleen volstond dat net niet in de play-offs, waar het alweer misliep tegen de Knicks.

De tijd kort intussen voor de 2m08 grote Mourning om die begeerde NBA-trofee te halen. Vraag is ook hoe lang Mourning het dit seizoen volhoudt vooraleer hij weer in de lappenmand valt. Want blessureleed loopt als een rode draad doorheen zijn carrière. In zijn rookiejaar bij de Charlotte Hornets bleef hij nog gespaard van ernstige letsels, daarna ging er geen jaar voorbij zonder blessures. Op 3 november '95 belandde Mourning na een monsterruil en door toedoen van Riley in Miami, op 12 december stond hij al op de injured list met een gescheurde enkelband. Het jaar erop hield een voetblessure hem enige tijd op de bank, in '97 moest hij onder het mes door een knieblessure en miste hij liefst 22 wedstrijden. Mourning bleef evenmin gespaard van kaak- en neusbreuken, vooral omdat hij roekeloos voor elke bal gaat.

Al die blessures weerhielden hem er echter niet van om er op vooruit te gaan. Verdedigend haalde hij al bij Charlotte zowat alle records van de tabellen - als rookie stond hij in 76 van de 78 wedstrijden in de dubbele cijfers en maakte hij in de play-offs eigenhandig een einde aan het Larry Bird-tijdperk van Boston. Bij Miami kende hij een blitzstart. Riley bouwde een team rond hem en het is maar een kwestie van tijd eer die strategie zijn vruchten moet afwerpen.

Ook opmerkelijk deze week was de tweede nederlaag van kampioen San Antonio tegen Utah (91-85). De oud-strijders Karl Malone en John Stockton zorgden samen voor 40 punten, Duncan eindigde met 32 eenheden. Chicago heeft zijn eerste overwinning op zak: 92-91 tegen Boston. En Iverson is opnieuw de beste topschutter geworden na 35 punten tegen de Bulls, 30 tegen Toronto en 39 tegen Washington.

Uitslagen: Woensdag: Boston - Cleveland 114-103; Philadelphia - Miami 93-98; Charlotte - Dallas 104-99; Detroit - New Jersey 109-107; Orlando - Portland 79-81; Minnesota - LA Clippers 85-89; Utah - New York 98-90; Phoenix - Chicago 105-81; Seattle - Golden State 111-108.

Standen: Eastern Conference: Atlantic division: 1. Miami 7-2; 2. Boston 5-3; 3. New York 5-5; 4. Orlando 4-5; 5. Philadelphia 4-5; 6. New Jersey 1-7; 7. Washington 1-7. Central division: 1. Toronto 5-2; 2. Indiana 5-3; 3. Milwaukee 5-3; 4. Cleveland 4-3; 5. Charlotte 5-4; 6. Detroit 3-6; 7. Atlanta 2-6; 8. Chicago 1-7. Western Conference: Midwest division: 1. San Antonio 7-2; 2. Utah 5-3; 3. Minnesota 3-2; 4. Dallas 4-5; 5. Vancouver 3-4; 6. Denver 2-5; 7. Houston 2-7. Pacific division: 1. Portland 8-1; 2. Sacramento 4-1; 3. LA Lakers 7-2; 4. Seattle 7-2; 5. Phoenix 5-4; 6. Golden State 2-6; 7. LA Clippers 2-6.

Statistieken: punten: Allen Iverson (Phi) 30,1 p/w; rebounds: Kevin Garnett (Min) 15 p/w; field goals: Jerome Williams (Det) 63,8%; driepunters: Allen Iverson (Phi) 62,5%; vrijworpen: Jon Barry (Sac) 100%; assists: Terrell Brandon (Min) 11,2 p/w; steals: Eddie Jones (Cha) 3 p/w; blocks: Alonzo Mourning (Mia) 3,56 p/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234