Donderdag 24/09/2020

Mourinho triomfeert

Niets nieuws onder de zon. José Mourinho verliest nu eenmaal nooit op Stamford Bridge. Hij bedacht een tactisch meesterwerkje, een wonderlijk strijdplan dat finaal werd afgerond door een doelpunt van Samuel Eto’o.

Champions League: Inter schakelt Chelsea uit in Londen (0-1)

Elf minuten voor affluiten scoorde de Kameroenern na een wondermooie dieptepass van Wesley Sneijder. En zo triomfeerde The Special One op het oude nest.

Ruim een uur voor de aftrap ging José Mourinho nonchalant in de spelerstunnel van ‘zijn’ Stamford Bridge staan. Klasse en charisma gestoken in een lichtblauw hemd op een getailleerd donker maatpak. Mourinho stond er vastberaden bij, het was even schrikken voor de Chelseaspelers toen zij uit de kleedkamer kwamen voor de opwarming. Aanvoerder Frank Lampard schudde als eerste uitbundig de hand van zijn ex-trainer. Even later werden vrienden vijanden. Mourinho trok zijn lange zwarte jas aan, de acteurs deden het trainingsvestje uit - de strijd kon beginnen.

Mourinho koos voor drie spitsen. Het is te zeggen: met Pandev, Milito en Eto’o bracht hij drie jongens aan de aftrap met de gave om die één of twee kansjes om te zetten in doelpunten. Maar in eerste instantie kregen ook zij defensieve taken mee. Inter groepeerde zich massaal op het middenveld en stuurde aan op een intense en tactische partij - een kolfje naar de hand van de Italiaanse kampioen. Mourinho had zijn huiswerk voortreffelijk gemaakt. De bezoekers controleerden de Engelse acties met gemak en eenvoud. In het eerste halfuur was enkel Ballack gevaarlijk met een afstandsschot, en ging Maicon met ware doodsverachting in de weg liggen bij een poging van Drogba. De wijze waarop Inter collectief de ruimtes klein hield zonder verwerpelijk voetbal te brengen, was impressionant. Toen Malouda, de man in vorm bij Chelsea, toch eens voorbij Cambiasso draaide, was daar Walter Samuel, bijgenaamd Il Muro, om op te ruimen. Eén keer leek doelman César geklopt, toen Anelka een passje van Drogba verlengde, maar dit keer redde Thiago Motta de meubelen. De beste kans voor de rust was nog voor Inter. Maicon zette voor vanop rechts, Terry ging van de grond maar onder de bal door, waardoor Eto’o aan de tweede paal een vrije kopkans kreeg. Hij miste, waarna Mourinho zich de grijze haren uit het hoofd rukte.

Chelsea startte de tweede helft met iets meer dadendrang. Malouda viseerde vanuit een scherpe hoek het gaatje naast de eerste paal. César stak er nog net een hand tussen. Ook keepers kunnen geniaal zijn.

Inter werd echter steeds meer de betere ploeg. Wesley Sneijder stuurde met een meesterlijk balletje de Macedoniër Pandev op avontuur richting doelman Thurnbull. Pandev kwam dichter, en dichter, hij was klaar om te scoren, maar in allerlaatste instantie was er Zjirkov om Chelsea in de wedstrijd te houden. Even later was Mourinho de zenuwinzinking nabij. Alweer Sneijder zette dit keer Milito alleen voor Thurnbull - de Argentijn miste het één-tegen-éénduel met de doelman. Kans nummer drie was voor Motta, die een vrijschop van Sneijder onbegrijpelijk over doel kopte. Inter speelde met zijn eigen geluk, maar verdiende de voorsprong vanwege zoveel tactisch, technisch en mentaal meesterschap. Samuel Eto’o zou uiteindelijk de oplossing brengen.

Of beter gezegd, Wesley Sneijder. Het was kunst, die heerlijke assist met zijn linkerbeen in de vrije ruimte. Eto’o, een ontembare leeuw uit Kameroen, zette het op een lopen en vlamde de bal buitenkantje rechts snoeihard voorbij Thurnbull (0-1). José Mourinho veerde op. Stamford Bridge blijft zijn huis. Mourinho is wel degelijk The Special One. In de slotfase kreeg Drogba nog de rode kaart.(SK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234