Zaterdag 19/06/2021

Mourinho moet gezicht redden in Europa League

In 2013 schreeuwde José Mourinho dat de Europa League te min voor hem was. Anno 2017 heeft hij de 'tweede klasse' omarmd. Een trofee moet zijn imago oppoetsen.

José Mourinho, juli 2013: "Als ik de Europa League win, zal dat een grote ontgoocheling voor me zijn. Ik wil niet in die competitie spelen."

Van een boemerang raak je maar moeilijk af. Mourinho (54) kan erover meespreken. In 2013, bij zijn terugkeer naar Chelsea, flapte hij eruit dat hij de Europa League te min vond voor een trainer van zijn niveau, voor zijn spelers ook. Een uitlating die toen vooral kon geïnterpreteerd als een prik naar zijn voorganger, Rafael Benítez. De Spaanse coach had zijn elftal naar de derde plaats in de Premier League geleid en als toetje ook richting een triomf in de Europa League. Een prestatie waarop Mourinho duidelijk neerkeek. "Ik wil mijn spelers niet het gevoel geven dat de Europa League onze competitie is."

Opportunisme

José Mourinho, mei 2017: "De Europa League is de enige competitie die Manchester United nog nooit heeft gewonnen. Het zou mooi zijn om die cirkel rond te maken."

Nu klinkt Mourinho heel anders. Uit opportunisme. Veel andere doelen blijven er niet meer over. Als Mourinho op 24 mei in Stockholm niet met de beker staat te pronken, zal zijn eerste jaar de historie ingaan als een mislukking.

Prijzen staan voor Mourinho symbool voor progressie. Met zijn reputatie kan hij zich geen Louis van Gaal-seizoen permitteren: een plaats buiten de top vijf en een League Cup als troostprijs. Daarom ook dat de Europa League zijn reddingsboei is geworden. Omdat het de simpelste weg is richting Champions League - de winnaar is rechtstreeks geplaatst - en omdat het bijkomende blutsen in zijn imago voorkomt. Tegen Arsenal, zondag, gooide hij zijn laatste kans op top vier in de Premier League te grabbel.

Met de trofee, waarmee voor hem in 2003 bij Porto alles begon, hoopt hij United weer op het juiste spoor te zetten na een tandeloos seizoen met te voorspelbare wedstrijdplannen en ongeïnspireerde prestaties.

Doorgaans zijn Mourinho's teams op hun best in hun tweede seizoen. Een miljoeneninjectie deze zomer moet hem daarbij helpen. Achter de schermen zijn er grootse plannen uitgerold met onder andere Antoine Griezmann (Atlético) en zelfs de naam van Gareth Bale (Real Madrid) valt weer. Kwalificatie voor de Champions League is een noodzakelijke voorwaarde om sommigen daarvan door te drukken. Daarom ook is die Europa League vitaal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234