Dinsdag 07/12/2021

Eden Hazard

Mourinho: "Hazard moet status bevestigen in Europa"

Eden Hazard geniet na een goal in Stamford Bridge. De Chelsea-ster wordt door zijn coach José Mourinho de hemel in geprezen. Beeld Reuters
Eden Hazard geniet na een goal in Stamford Bridge. De Chelsea-ster wordt door zijn coach José Mourinho de hemel in geprezen.Beeld Reuters

In de logica van José Mourinho (52) presteerde Eden Hazard (24) vorig seizoen beter dan Cristiano Ronaldo, omdat de goalgetter van Real Madrid geen enkele grote collectieve prijs won. De lofzang van de Chelsea-coach moet het Belgische dribbelwonder inspireren tot glans-prestaties in de Champions League. "Hazard hoort tot de top drie in de wereld."

Het maakt allemaal deel uit van zijn plan, maar dat hij een boontje heeft voor Eden Hazard steekt hij niet weg. Wanneer José Mourinho over onze landgenoot praat, zoals vorige week op tournee in Montreal, gaan de ogen af en toe vaderlijk fonkelen. De voetballer Hazard heeft hij hoog zitten, de mens nog hoger.

"Ik denk dat Eden de beste speler van Engeland is", zegt 'The Special One'. "De spelers verkozen hem tot beste speler in de Premier League, de journalisten ook. De Premier League is de topcompetitie in de wereld, dus ik denk dat Hazard tot de drie beste spelers op de aardbol behoort. Hij wint steeds meer aan prestige in Europa. Hij werd bij de tien beste spelers in Europa gestemd, ik vind dat hij zeker in de top drie had moeten staan."

Een statement zoals Mourinho ze graag maakt. Waar de meeste kenners ervan overtuigd zijn dat de Rode Duivel de kloof met de absolute top - lees: Lionel Messi en Cristiano Ronaldo - nog moet dichten, twijfelt zijn trainer minder. Hij blijft zijn sterspeler ophemelen. Een vertrouwensstem, zoals hij dat ook regelmatig onder vier ogen doet.

undefined

José Mourinho. Beeld AFP
José Mourinho.Beeld AFP
Eden Hazard reageert ontgoocheld nadat hij de goal miste in de International Champions Cup. Beeld AFP
Eden Hazard reageert ontgoocheld nadat hij de goal miste in de International Champions Cup.Beeld AFP

Collectief boven individu

In 2004, in zijn eerste periode bij Chelsea, verraste Mourinho een naakte Frank Lampard, die net uit de douche kwam gewandeld, en hij bleef hem indringend aankijken. "Jij bent de beste speler in de wereld", herhaalde hij tot twee keer toe.

Vorig seizoen, tijdens videoanalyses, noemde Mourinho Hazard regelmatig in één adem met de grootsten ter wereld: "Die speler van Newcastle is geen Pelé, geen Maradona, geen Messi of geen Hazard." Mourinho weet dat het werkt. Het ego van Hazard wordt graag gestreeld, maar die beseft tegelijk dat hij nog een lange weg te gaan heeft. "Om hun niveau te bereiken, moet ik minstens veertig tot vijftig goals maken."

Tijdens de Noord-Amerikaanse tournee gaf Mourinho zijn sterspeler er weer een onverwachte aai bij. "Natuurlijk hoort hij thuis tussen Lionel Messi en Cristiano Ronaldo", zegt de Portugees. "Zeker als je hun seizoen bekijkt. Maar ze moeten titels winnen, niet? Voetbal zonder prijzen betekent niks. Messi won de treble met Barcelona: de titel, de beker en de Champions League. En hij stond in de finale van de Copa América. Hij had een fantastisch seizoen. Voor Ronaldo ligt dat anders. Ik hou niet van spelers of trainers die individuele bekroningen krijgen, zonder dat hun team iets heeft gepresteerd."

In die logica zou Mourinho Hazard dus boven Ronaldo zetten, want de eerste won de dubbel met Chelsea: de Premier League en de Capital One Cup. Ronaldo moest het stellen met de UEFA Super Cup en het weinig gemediatiseerde FIFA WK voor clubs.

"Puur op basis van vorig seizoen was Hazard beter, ja. Ondanks het feit dat Ronaldo fantastisch was. Hij scoorde een ongelooflijk aantal doel- punten. Alleen: volgens mijn overtuiging moet elke speler ter wereld verstaan dat het team altijd op de eerste plaats komt en niet enkel de individuele bekroningen."

Hazard was vorig seizoen een kannibaal. Naast de twee collectieve prijzen ging hij lopen met alle mogelijke individuele bekroningen: de PFA Players' Player of the Year-award, het Engelse equivalent van de Profvoetballer van het Jaar, de FWA Footballer of the Season, zeg maar de Gouden Schoen, en de Barclays Player of the Season, de beste speler voor de hoofdsponsor.

undefined

Hazard, nog geen machine zoals Messi en Ronaldo

Prestaties 2014-2015:

• Eden Hazard
- 49 wedstrijden
- 19 goals
- 11 assists

Trofeeën met Chelsea FC:
- Premier League
- Capital One Cup

• Lionel Messi
- 59 wedstrijden
- 58 goals
- 26 assists

Trofeeën met FC Barcelona:
- Primera División
- Champions League
- Copa del Rey

• Cristiano Ronaldo
- 52 wedstrijden
- 61 goals
- 17 assists


Trofeeën met Real Madrid:
- UEFA Super Cup
- FIFA WK voor clubs

"Eden Hazard hoort tot de top drie in de wereld", meent Chelsea-coach José Mourinho.Beeld AFP

Horrortackles

"Hoe kan hij beter doen dan vorig seizoen?", zegt Mourinho. "Simpel: die trofeeën nog eens winnen. Maar dan zal hij beter moeten presteren dan vorig seizoen. Mensen hebben nu eenmaal de neiging om op zoek te gaan naar nieuwe sterren, om iemand anders om op een schavotje te zetten. Hazard heeft alle omstandigheden mee om sterker te worden: de leeftijd en al de rest.

"Ik denk dat Hazard vooral een sterk seizoen in Europa nodig heeft om zijn status te bevestigen. Twee jaar geleden bereikten we de halve finales in de Champions League tegen Atlético. In Madrid speelde hij niet door een blessure, thuis was hij nog niet helemaal hersteld. Op een cruciaal moment ontbrak bij hem die vorm om te schitteren. Vorig jaar deden we het niet goed in de Champions League. We lagen er meteen uit in de knock-outfase. Hazard kan een goede Champions League-campagne dus best gebruiken. Ik zeg niet de Champions League winnen, maar wel een fatsoenlijke prestatie. But the boy is fantastic.

"Hazard had vorig jaar het geluk dat hij in de Premier League geen been brak. Laten we zien wat er in het komende seizoen gebeurt. Ik zag een paar vreselijke tackles. Ik heb al spelers voor minder een enkel of een been zien breken. Ik zou graag hebben dat hij wat beter beschermd wordt, maar dat ligt niet in mijn handen. Het enige wat Hazard kan doen, is hard werken om sterker en sterker te worden. Dat doet hij ook. Eden groeit daarin.

"Niet alleen fysiek, waaraan hij hard werkt, ook mentaal. Hem kraak je niet snel. Hij is niet de jongen die overreageert. Na een gemene tackle is hij niet het type dat blijft rollen en rollen, zoals anderen. Hij probeert ook geen druk te zetten op refs na een bepaalde beslissing.

"Ik wil ook niet dat hij zijn mentaliteit of persoonlijkheid verandert. Ik wil hem niet zien kermen van de pijn, ik wil niet dat hij zijn arm in het gezicht van de anderen duwt wanneer ze zijn schouder even aanraken, ik wil dat Hazard blijft zoals hij is: absolutely fantastic. Een loyale en eerlijke jongen, die daarvoor veel respect krijgt, ook van de tegenstanders."

undefined

Aanvoerdersband

Chelsea verloor in het tussenseizoen met Petr Cech en Didier Drogba twee leiders in de kleedkamer. En met het nakende pensioen van aanvoerder John Terry, binnen twee jaar, speurt Mourinho naar mogelijke opvolgers om de band over te nemen. Ook Hazard figureert op zijn lijst van potentiële leiders.

Mourinho: "Met Terry en Ivanovic hebben we twee fantastische aanvoerders. Cahill is vice- aanvoerder bij Engeland, Fabregas heeft ook de kwaliteiten en dan heb je Hazard. Op het veld leidt hij al. Hij is niet bang om verantwoordelijkheid te nemen, durft het team uit de rats te halen als het eens niet goed draait. Bovendien is hij erg gedisciplineerd. Hij is niet de jongen die het slechte voorbeeld zal geven. Ik denk dat hij een goede leider kan zijn. Zijn ambitie groeit. Hij is de vicekapitein van de nationale ploeg van België, het is zijn vierde seizoen bij Chelsea, dus hij is een optie."

Eén langgerekte lofzang, met als doel Eden Hazard nog meer te inspireren. Vanaf 8 augustus staan immers alle spotlights op een trainer en in zijn schaduw een kleine Belg. Hazard is zijn sleutel naar succes.

undefined

Eden Hazard in actie tegen Paris Saint-Germain in de halve finale van de Champions League. Beeld AP
Eden Hazard in actie tegen Paris Saint-Germain in de halve finale van de Champions League.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234