Donderdag 21/01/2021

Mourinho dankt zijn onstopbare pestkop

Hij is een lastpak. Eentje waar je, als hij in zijn dagje is, maar moeilijk grip op krijgt. Marouane Fellaini (29) heerste in de duels en regelde alle luchtverkeer. De cruciale pion in het plan-Mourinho. Big Fella, geen poëet, maar wel de pestkop van Ajax.

Tot drie maal toe zwierde Fellaini de beker de lucht in voor het vak van Man United-fans. De Rode Duivel op zijn uitzinnigst, tot groot jolijt van duizenden 'Mancs' in het stadion. Daarna trok Fellaini de handrem weer op. De stille genieter op de achtergrond. In de viering gunde hij zijn ploegmaats de spotlights. Aan Pogba, met de dabs, de gekke dansjes en de emotionele hulde aan zijn overleden vader. Aan José Mourinho, de man met de vingertjes en opzweper van het publiek. Het was een troostprijs op papier, maar niet in de hoofden van spelers. Hun palmares is gespijsd.

"Dit een mooie zege", zei Fellaini. "Ik speelde een sterke match, maar dat telt niet. De bekerwinst en dat Champions League-ticket zijn het belangrijkste. We sluiten het seizoen op een hoogtepunt af. Nu zijn we aan rust toe. We gaan deze beker op het gemakje vieren. We wilden die Europa League winnen voor Manchester. Voor de slachtoffers. Die aanslag heeft onze voorbereiding wat verstoord. We waren allemaal triest, maar we hebben de focus nooit verloren." Hij zeker niet. In de 'Friends Arena' speelde hij zijn troefkaart uit.

Twee namen noemde Fellaini maandag toen we hem vroegen welke twee voetballers hem als tiener hadden geïnspireerd. "Zidane en Vieira. In zijn tijd bij Arsenal toen hij top was. Die zag ik echt graag bezig. Zijn karakter, zijn agressiviteit, zijn force, zijn loopvermogen. Un grand joueur."

De maten en gewichten waren woensdag anders, maar Fellaini had iets van beide over zich. De kracht van Vieira, een vleugje Zidane. De cruciale man in het meesterplan van Mourinho. Met lange ballen richting zijn nummer tien ontregelde de Portugees het hoge pressingconcept van Ajax. Balbezit was overbodig. De Nederlanders vonden geen plan-B.

"Fellaini speelde een sleutelrol", zei The Special One. "Door die lange bal kwamen we makkelijk onder hun druk uit. In het voetbal zijn er veel poëten, maar poëten winnen zelden veel prijzen." Het was de pragmaticus die sprak. Hij speelde Fellaini op zijn kwaliteiten uit. Die van een pestkop en kilometervreter die de ideeën van zijn trainer letterlijk vertaalt.

Geen stijve hark

Als schilfers borstelde hij hen van zijn schouders: Klaassen, Ziyech, Schöne. De eerlijkheid gebied ons te zeggen dat het een mismatch was. Fellaini won 15 van zijn 18 luchtduels, een Europa League-record. 1m94 tegen 1m79, 1m83 en 1m79. Reus versus drie dwergen. Met de borst legde Fellaini lange ballen dood alsof het niets was.

Op het internet circuleert een compilatie waarin een move van Zidane wordt gevolgd door een identieke actie van Fellaini. Van de borstcontrole, die de Duivel tot in de perfectie beheerst, tot de typische roulette waarmee Fellaini na rust twee Ajacieden in de wind zette, voet op de bal, vervolgens meeslepen en een halve slag draaien. "Ja ja, ze hebben die me ook getoond", lachte Fellaini. "C'est YouTube, hein. Ik heb er eens goed om moeten lachen."

Als geen ander weet hij dat de vergelijking met Zizou niet opgaat. In de ironie van het filmpje schuilt echter ook een waarheid: Fellaini is niet de 'hark' waar hij vaak voor gesleten wordt. Stereotiepen die Nederlandse media voor de finale gretig opdiepten. Zouden ze hem, inclusief Ajax-trainer Bosz, onderschat hebben? Het is makkelijk scoren met kritiek op Fellaini, maar het is moeilijker om hem aan banden te leggen. Hij geeft nooit op. Geen speler voor het oog, wel een voor de efficiëntie.

Lof van iedereen

Op televisie en op sociale media, waar hij doorgaans de pispaal is, regende het lof. Van analisten, ex-profs, commentatoren, vriend en vijand. Stiekem zal het deugd hebben gedaan, maar lof borstelde hij van de schouders. Het siert hem, maar wat meer eigen lof had niet eens misstaan. In de topmatchen stelde Fellaini dit seizoen zelden teleur. Beslissend in de halve finale van de League Cup, de eerste trofee. Belangrijk in de halve finale van de Europa League tegen Celta met een doelpunt en man van de match in Stockholm, met onder andere de breedtepass voor de opener van Pogba. Een campagne om trots op te zijn. Die Europese beker, als tiende Belg in buitenlandse loondienst, is ook de zijne.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234