Woensdag 29/01/2020

Moskou roept Britse ambassadeur op het matje

MOSKOU l De betrekkingen tussen Rusland en Groot-Brittannië kennen een nieuw dieptepunt. De Britse ambassadeur in Moskou is geconvoceerd om uit te leggen waarom twee kantoren van The British Council weer zijn opengegaan terwijl de Russische regering hun sluiting had bevolen.

De Russische autoriteiten spreken over een opzettelijke 'provocatie' en lieten weten dat geen enkel staflid van de culturele instelling The British Council nog een visum zal krijgen voor Rusland. Het is het zoveelste element in het diplomatieke touwtrekken tussen Moskou en Londen en duidt op een verder verslechtering van de bilaterale relaties.

De Councilkantoren in Sint-Petersburg en Jekatarinenburg kregen vorige maand het bevel om hun deuren te sluiten, die in Moskou mochten open blijven. Het ging volgens Londen om een willekeurige actie van Moskou in wat als een verre uitloper wordt beschouwd in de affaire-Litvinenko.

Die voormalige KGB-agent werd in november 2006 in Londen vergiftigd en dat heeft een uitermate negatieve weerslag gehad op de diplomatieke betrekkingen tussen Rusland en Groot-Brittannië. Volgens Londen en Scotland Yard zijn er aanwijzingen van Russische medeplichtigheid in de moord, die tot in hoge politieke regionen zou reiken. De Britse justitie had in Rusland een onderzoek willen instellen.

Dat hebben de Russen afgewezen en beide landen zijn zelfs prompt diplomaten van elkaar gaan uitwijzen. De Britse ambassade in Moskou heeft gisteren elk commentaar geweigerd en hield het alleen bij de bevestiging dat de ambassadeur naar Buitenlandse Zaken werd geroepen. De Russen beschuldigen The British Council, die in veel landen van de wereld de Britse cultuur en de Engelse taal uitdraagt, de belastingwetten te overtreden en zelfs illegaal in het land te zijn.

Sinds de moord op Alexander Litvinenko zijn de relaties tussen Londen en Moskou systematisch verslechterd. Groot-Brittannië eist de uitlevering van de Russische burger Andrej Loegovoj, die bij de moord betrokken zou zijn. Rusland zegt dat het volgens de grondwet geen burgers kan uitleveren en bovendien is de man intussen parlementslid geworden en dus onschendbaar.

Rusland eist van Groot-Brittannië dan weer de uitlevering van Russische oligarchen en scherpe Poetincritici, maar die hebben in Londen politiek asiel gekregen. Het was gisteren nog niet duidelijk welke de volgende stap in de slechte relaties zou worden. (FS)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234