Woensdag 14/04/2021

Morzine-Avoriaz, een twee-eiige tweeling

Ze maken deel uit van dezelfde gemeente, maar net als Knokke en Heist kun je je geen twee meer verschillende karakters voorstellen. Morzine en Avoriaz in de Franse Alpen zijn gezworen rivalen, maar tegelijk kunnen ze elkaar niet missen. Want samen staan ze sterk om een grote groep winterreizigers aan te trekken.

Ze houden niet van elkaar, ze zeggen soms dingen over elkaar waar ze later spijt van krijgen. Soms lijkt het of ze definitief van elkaar af willen, om dan opnieuw in elkaars armen te vallen en samen allerlei dingen te bekokstoven tegen de concurrerende sneeuwdorpen. Waarna ze onmiddellijk weer ruzie gaan maken. Soms lijkt het wel of de elementen meespelen; zon en wolken verlichten het ene dorp en verduisteren het andere, en vice versa, en dat meerdere keren per dag, kwestie van de spanning er in te houden. Morzine-Avoriaz (alstublieft, niet Morzine én Avoriaz) vormt in de Haute Savoie een skidomein op één gemeentelijk gebied met elk zijn eigen stijl en zijn eigen gewoonten, met zijn eigen publiek en zijn onvermijdelijke ruzietjes. Maar je kunt op zoek gaan en nergens in de Savoie, en zelfs niet in de hele Alpen vind je een vergelijkbaar duo. De passies laaien soms hoog op, maar gelukkig is het hier nog niet gekomen tot een Tsjecho-Slowaakse of a fortiori tot een Joegoslavische toestand.

Niettemin slaagt elk dorp erin om zijn eigenheid bewaren en uit te spelen. Avoriaz, op 1.800 meter hoogte, heeft zijn snob-Parisien kantje, zijn meertaligheid, zijn beroemde koppels die je tegenkomt in de bar tabac of in een van de vele publieke liften. Avoriaz gaat er prat op dat het gecreëerd is uit het niets, onder de vleugels van een olympisch kampioen (uit Morzine), Jean Vuarmet, in 1960. Het heeft zijn wolkenkrabbers van architect Jacques Labro, die uitpieken boven de pistes en de ravijnen, en het heeft een afgrond die beroemd is geworden doordat een wanhopige jongeling zich er uit onbeantwoorde liefde naar beneden stortte.

Op 980 meter hoogte ligt Morzine, met zijn donkerhouten chalets, oud of goed nagemaakt, met fraai uitgesneden balkons en fleurige plantenbakken, het lijkt wel een prentkaart. Maar het heeft ook zijn onmiskenbaar Leman-accent en zijn souvenirwinkeltjes vol kitsch, zijn degelijke burgertafels en zijn rustgevende, familiale sfeer. Morzine heeft zijn beboste valleien waar zowel de automobilist als de wandelaar zich in kan wagen, zonder dat de natuur al te zeer is aangetast. Het tweelingstation heeft de sleutel in handen van de Portes du Soleil, een koninkrijk voor skiërs van 400 vierkante kilometer groot, bewaakt door de Mont Blanc en niet minder dan 49 andere pieken, die zonder douaneformaliteiten overgaan in Zwitserland.

Met hun tweeën bieden ze een bijna ontmoedigend aantal mogelijkheden: 14 telecabines, 81 stoeltjesliften, 329 skiliften, genoeg om bendes skiërs en andere glijders tevreden te stellen. In het hoogseizoen , zowel zomer als winter, kan het dubbelstation zijn bevolking op enkele dagen tijd zien stijgen van 3.000 naar 30.000 zielen. De 273 pistes die open zijn sinds half december, en die grotendeels met elkaar in verbinding staan, vormen samen een lint van liefst 650 kilometer, variërend in moeilijkheidsgraad van het allergemakkelijkste tot het meest duizelingwekkende.

De langlaufers hebben toegang tot 216 kilometer baantjes ; 690 monitoren en 1.200 andere mensen staan ter beschikking van debutanten en gevorderden. Toch wordt geschat dat één op de vier bezoekers van Morzine-Avoriaz niet of niet meer, skiet. Of dat hij/zij een andere sport of ontspanning verkiest. Dat kan gaan van het heel macho nachtelijk skiscooteren, tot het klassieke ijsschaatsen, zwemmen of saunabaden. Andere mogelijkheden zijn onder meer wandelen met sneeuwschoenen, tochtjes met de hondenslee, of met de arreslee bij maanlicht, zweven met de parapente, luchtballon of een tochtje maken per helikopter over het hoogste punt van Europa. De laatste nieuwigheid voor kinderen heet joëring ski, waarbij de skiër door een pony wordt voortgetrokken.

Skileraar 'Petit Marcel' is een grote sneeuwsurfer (en grappenmaker). Hij heeft een ingewikkeld traject uitgestippeld dat taalkundig geheel wordt gestut door de veelzeggende plaatsnamen: van de Duivelsbrug gaat het langs de Hellerots, langs de Chéry naar het Paradijs. De even sportieve maar wat minder ludieke Internationale Vereniging van de Ronde van de Dents Blanches heeft van haar kant een traject uitgestippeld dat leidt langs alle kapelletjes. Ze riep zich in 1994 uit tot beschermheer van een kapelletje langs de weg naar Thonon dat dateert uit 1806 en gewijd is aan de heilige Brigitta van Zweden, een Noorse mystica die zich hier vast niet ontheemd zou voelen.

Minder bekend en moeilijker te vinden is de kapel van Les Mouilles, in 1871 gebouwd tussen alpenweide en woud door de pastoor van les Gets (vraag de sleutel aan zijn opvolger) ter bescherming van zijn broer-botanicus, 'missionaris in China'. De wandeling naar deze kapel biedt uitzonderlijke vergezichten op de witte, bruine en zwarte hellingen van de Pointe de Nantaux (2.170 m).

De spectaculairste katholieke site van Morzine, vooral als hij besneeuwd is, blijft evenwel de cisterciënzerabdij van Notre-Dame d'Aulps. Talrijke bedevaarders, vooral uit het nabijgelegen Zwitserse kanton Wallis, komen hier de middeleeuwse resten aanbidden van 'le bon abbé Guérin', in St.-Jean-d'Aulps.

Het landschap van de Savoie is erg getekend door de christelijke kunst. Het gaat van de duizend jaar oude fresco's in de hooggelegen kapel van Saint-François-de-Sales in Allinges tot de moderne kapel van Notre-Dame -de-Toute-Grâce op het plateau van Assy, waar werken te bewonderen zijn van o.a. Léger, Bonnard, Matisse en Braque. Het kleine afgelegen kerkje van Avoriaz, opgedragen aan de Heilige Maagd, is gebouwd op verzoek van de inwoners die ontsnapten aan de concentratiekampen. Een huwelijk in dat kerkje is een zeldzame gebeurtenis, die altijd veel kijkers lokt, vooral uit calvinistische of lutherse landen. Wit op wit, onvermijdelijk bezegeld met een blanc de blanc.

Jean-Pierre Péroncet-Hugoz

© Le Monde

Morzine: (0033)450.74.72.72, e-mail touristoffice@Morzine.com

Avoriaz: (0033)450.74.02.11, e-mail comunication@avoriaski.com

Guide Michelin (groene) Alpes du Nord Savoie-Dauphiné.

Erheen: Met de trein via Parijs, Thalys en TGV Paris-Thonon, met overstap in Bellegarde. Dan nog een uurtje met de navette. Ook mogelijk via TGV Brussel-Lyon of rechtstreeks Brussel-Genève (dagelijks).

Met het vliegtuig: Brussel-Genève of Antwerpen-Genève met Sabena of VLM, vanaf de luchthaven is het nog 80 km naar Morzine. Met de auto: de snelweg verlaten aan Cluzes, dertig kilometer voor Morzine-Avoriaz. In Avoriaz moet je de wagen achterlaten op een bewaakte parking of in een parkeergarage (40 FF per dag, of 80 FF voor een overdekte plaats). In het dorp zijn geen auto's toegelaten.

Logies: In Morzine via agence Olivier, (0033)450.79.11.21 of Morzine-réservations (0033)450.79.11.57.

In Avoriaz: Pierre & Vacances (0 33)450.74.35.35 (7.000 bedden), Agence des Drommonts (0033)450.74.00.03of Agence des Hauts Forts (0033)450.74.16.08.

Er is ook een Club Med in Avoriaz (brochure in de reiswinkel).

Skiën: Een zesdaags forfait Portes du Soleil kost 998 FF (kinderen betalen minder)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234