Zaterdag 17/04/2021

Rusland

Moordende Russische professor wou zelfmoord plegen in uniform Napoleon

Professor Oleg Sokolov is niet alleen gespecialiseerd in Napoleon, hij dost zich ook graag uit als de Franse generaal. Beeld AFP
Professor Oleg Sokolov is niet alleen gespecialiseerd in Napoleon, hij dost zich ook graag uit als de Franse generaal.Beeld AFP

Zijn zelfmoord had Ruslands prominentste Napoleon-kenner zorgvuldig gepland: hij zou dat doen in het uniform van de Franse generaal. Maar het dramatische einde van Oleg Sokolov ging niet door. Zaterdag visten politieagenten de historicus uit de Mojka-rivier met alcohol in zijn bloedvaten en twee vrouwenarmen in zijn rugzak.

Het blijken de armen van Anastasia Jesjtsjenko, een 24-jarige student van Sokolov. De politie trof Jesjtsjenko’s lichaam aan in de woning van de historicus. Haar ledematen en hoofd waren met een zaag van haar romp gescheiden. Met afschuw hoorden de Russen van de lugubere moord door de onderscheiden historicus van de Staatsuniversiteit van Sint-Petersburg, de alma mater van president Poetin.

Kort na zijn arrestatie bekende Sokolov de moord, aldus zijn advocaat. Sokolov vertelde de politie dat hij Jesjtsjenko afgelopen donderdag met een afgezaagd jachtgeweer doodschoot en haar lichaam in stukken probeerde te laten verdwijnen. Hij dronk hevig tijdens die taak en verloor de controle over zijn plan toen hij er niet in slaagde om de armen van zijn slachtoffer te laten zinken in de ondiepe Mojka.

Sokolov (63) had drie jaar een relatie met Jesjtsjenko, een studente Franse geschiedenis. Ze publiceerden samen over Napoleon en Jesjtsjenko assisteerde haar professor tijdens lezingen. Kort voor de moord kregen ze ruzie over Sokolovs dochters, citeren lokale media uit Sokolovs politieverklaring. Daarin zei hij ook wat zijn geplande slotact was: zelfmoord plegen bij de beroemde Petrus- en Paulusvesting, in Napoleon-kostuum.

Publiek geheim

Volgens medestudenten was de verhouding een publiek geheim. Sokolov noemde zijn studente ‘Isabelle’, naar een verwante van Napoleon, en liet zich door haar aanspreken met ‘sire’. Op verkleedpartijen ging zij gehuld in tsaristische jurken en hij in kostuums van Napoleon.

Sokolov was al eerder in opspraak geraakt. In 2008 verklaarde een studente bij de politie dat hij haar vastbond aan een stoel en bedreigde met een heet strijkijzer. Een vervolging bleef uit. Vorig jaar zou hij een student die tegen hem inging aangevallen hebben. De universiteit schaarde zich toen achter zijn professor.

De historicus staat bekend als een excentrieke orator. Tijdens lezingen imiteerde hij Napoleon en andere generaals in het Frans. Ook bij re-enactments, waaraan hij geregeld meedeed, maakte de historicus indruk. “Zijn vastbesloten napoleontische uitstraling vatte alle drama om hem heen samen”, zei een deelnemer van een re-enactment tegen de Peterburgse nieuwssite Fontanka.

Sokolov, die ook doceerde aan de Parijse universiteit Sorbonne, kreeg van oud-president Jacques Chirac de légion d’hon­neur, een hoge Franse onderscheiding. President Macron zal beslissen of hij zijn onderscheiding moet inleveren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234