Maandag 06/12/2021

NieuwsChina

Moordenaar die door buren ‘tot wanhoop werd gedreven’ wordt volksheld in China

De voortvluchtige Ou Jinzhong en zijn armoedige tinnen hutje.  Beeld Pinghai County People’s Government / Chinese sociale media
De voortvluchtige Ou Jinzhong en zijn armoedige tinnen hutje.Beeld Pinghai County People’s Government / Chinese sociale media

Chinese criminelen hoeven doorgaans niet op sympathie te rekenen. Maar toen de voortvluchtige moordverdachte Ou Jinzhong begin deze week om het leven kwam, na een klopjacht van acht dagen, reageerden veel Chinezen met smart en medeleven. Ou, verdacht van een dubbele moord, is een soort volksheld geworden. Veel Chinezen lijken zich met hem te vereenzelvigen.

De feiten zijn volgens de politie van Shanglin, een kustdorpje in Fujian in het zuiden van China, als volgt: op 10 oktober viel de 55-jarige Ou zijn buren aan met een mes. Hij doodde zijn 78-jarige buurman en diens schoondochter, en verwondde drie familieleden. Ou sloeg op de vlucht en verborg zich in een grot in de heuvels rond het dorp, waar hij na acht dagen werd gevonden. Toen de politie de grot omsingelde, sloeg Ou de hand aan zichzelf, aldus een politieverklaring van maandagavond.

Heldenstatus

Ou werd onder andere verdacht van een dubbele moord, maar op Chinese sociale media namen velen het voor hem op. Terwijl honderden agenten naar zijn schuilplaats zochten, spraken ze openlijk de hoop uit dat hij nooit zou worden gevonden. En toen het nieuws van zijn dood bekend werd, leidde dat tot tal van uitingen van verdriet. Zo schreef iemand op Weibo, het Chinese Twitter: “Het hele internet staat achter deze eenzame man.”

Volgens zijn sympathisanten was Ou niet moorddadig, maar werd hij tot wanhoop gedreven door een burenruzie en een gebrek aan rechtstoegang. Door een eigendomsconflict woonde Ou al vijf jaar met zijn gezin, onder wie zijn 89-jarige moeder, in een hutje van metalen platen, terwijl de buren een villa van vier etages hadden gebouwd. Ou vroeg hulp aan de dorpsleiders, aan het stads- en provinciebestuur, aan rechters en journalisten. Maar niemand leek zich om zijn zaak te bekommeren.

Ou’s verhaal raakt een gevoelige snaar bij veel Chinezen, die zich herkennen in het sociaal onrecht. Op het Chinese platteland komen door ingewikkelde eigendomsstructuren en het uiteenvallen van het sociaal weefsel veel woonconflicten voor.

Dorpsleiders, die geacht worden te mediëren, zijn vaak laks of op de hand van lokale zetbazen. “Ou is slechts het gezicht van de moord”, aldus iemand op Weibo. “De echte daders zijn het gebrek aan officiële actie en de gesloten communicatiekanalen.” Ou’s heldenstatus werd nog groter na getuigenissen dat hij ooit een 5-jarig jongetje van de verdrinkingsdood redde, en dat hij twee aangespoelde dolfijnen terug in zee kreeg.

Vogelvrij

De lokale politie droeg nog een steentje bij door een premie uit te loven van 20.000 renminbi (2.700 euro) voor informatie die tot Ou’s arrestatie zou leiden, en van 50.000 renminbi voor een bewijs van zijn dood. Op internet werd verontwaardigd gereageerd op het feit dat de politie Ou blijkbaar vogelvrij had verklaard.

Toen Ou maandag om het leven kwam, vroegen sommigen zich dan ook af of hij wel echt zelfmoord had gepleegd, of dat hem het zwijgen was opgelegd door de lokale autoriteiten. De meeste commentatoren doen dat af als een complottheorie. Toch rest er, zo schrijft iemand op Weibo, slechts een trieste conclusie: “Ou heeft nooit op de bescherming van de wet kunnen rekenen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234