Zondag 13/06/2021

Monumentale geschiedenis van uitgeverij Nijgh & Van Ditmar

Huldeboeken en liber amicora: het zijn vaak niet de meest spannende uitgaven die ons lezerspad kruisen. De kwistig rondgestrooide lof op het feestvarken wil wel eens gaan vervelen, het verlangen naar een bedaardere toon steekt spoedig de kop op. Maar af en toe gebeurt het dat een jubileumboek een waar festijn is, zeker als de makers zich niet laten vermurwen om een hagiografie te schrijven. Dat is het geval bij het lijvige overzichtswerk dat C.J. Aarts en M.C. Van Etten samenstelden over de geschiedenis van de nog steeds toonaangevende uitgeverij Nijgh & Van Ditmar.

De viering van het 175-jarige bestaan van de oudste algemene uitgeverij van Nederland en België leek voor Aarts en Van Etten een prima reden om de archieven uit te vlooien. Ze slagen er en passant ook in om een weids panorama te schetsen van de Nederlandse en Vlaamse literatuur. Meer nog: ze maakten van 175 jaar Nijgh en Van Ditmar een typografische parel, een lust voor het oog, door vooral de talloze boekomslagen en boekbanden. Ruim drieduizend zijn er te bekijken, en regelmatig valt je mond wijd open bij het zien van een zoveelste wondertje van boekvormgeving.

In de beginperiode positioneerde Nijgh en Van Ditmar zich met uitgaven van buitenlandse auteurs als Charles Dickens, Heinrich Heine, Alexandre Dumas en Victor Hugo en begaf de uitgeverij zich op de markt van kalenders, weekbladen en reclame. Vanaf de jaren twintig kreeg de Nederlandse en Vlaamse literatuur meer armslag, met Cyriel Buysse en Louis Couperus als boegbeelden. Nijgh en Van Ditmar speelde mee op de eerste rij in de jaren dertig met auteurs als Nescio, Bordewijk en later Slauerhoff, Walschap en vooral Vestdijk, met zijn Anton Wachterromans. Ze gaf het invloedrijke tijdschrift Forum uit, waarvoor Menno ter Braak en E. du Perron de handen in elkaar sloegen.

Ook de Nimmer Dralend-reeks (met onder meer Richard Minne) en de samenwerking met het avant-gardetijdschrift Gard Sivik wordt belicht. Nu is Arnon Grunberg het paradepaardje, samen met Ronald Giphart en Robert Vuijsje, terwijl ook muziek, poëzie en cabaret (mede dankzij Vic van de Reijt) het fonds kleuren. Aarts en Van Etten laten geen detail onbesproken in hun ijver, maar toch is dit geschiedenisboek er een om vingers en duimen bij af te likken.

C.J. Aarts en M.C. Van Etten, 175 jaar Nijgh en Van Ditmar, Nijgh en Van Ditmar, 512 p., 45 euro

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234