Woensdag 02/12/2020

Monster in je hoofd eindelijk getemd

Twee nieuwe medicijnen brengen hoop voor de miljoenen migrainelijders. Voor het eerst ontwikkelden wetenschappers middelen die de ziekte verzachten. Maar het aantal aanvallen daalt ook sterk. 'Een langverwachte doorbraak', reageren neurologen.

Het is de derde meest voorkomende ziekte ter wereld en de Wereldgezondheidsorganisatie zet ze in het rijtje van twintig aandoeningen die je het meest buiten strijd slaan. In ons land lijdt een vijfde tot een kwart van de volwassenen, waaronder vooral vrouwen (18%) aan de geregelde mokerslagen van migraine. Niet zelden moeten ze tot drie dagen in bed blijven en licht en geluid mijden.

Toch krijgen migrainepatiënten af te rekenen met ongeloof want 'wie maalt nu om wat hoofdpijn?' Intussen is het duidelijk dat migraine een 'neurovasculaire' aandoening is die in de hersenstam of -schors ontstaat en die tot een heel pijnlijke verwijding van de bloedvaten leidt. Iets helemaal anders dan hoofdpijn, dus.

Maar vandaag is een veelbelovende dag voor alle migrainepatiënten. Zo reageert onder andere de Britse neuroloog Mark Weatherall (Imperial College London) op de onderzoeksresultaten van twee Amerikaanse teams aan de Universiteit van Californië en de Mayo Clinic in Arizona. Ze testten beiden een ander medicijn gebaseerd op hetzelfde mechanisme: een antilichaam werkt in op een specifiek peptide (CGRP) dat aan de pijnlijke effecten op de bloedvaten is verbonden. Dat effect wordt daardoor afgezwakt.

Bij 163 patiënten die één van de middelen een half jaar testten, daalde het aantal aanvallen met 66 procent. Bijwerkingen bleken verwaarloosbaar. Ze verschilden namelijk niet van de neveneffecten bij wie een placebo kreeg. In een periode van drie maanden merkte 16 procent van de patiënten die het nieuwe middel kregen dat er geen sprake meer was van een migraineaanval, terwijl ze er voordien vijf tot veertien dagen per maand last van hadden.

Het andere onderzoek met gelijkaardige injecties is niet minder veelbelovend. Bij wie voorheen vier tot veertien dagen per maand leed aan migraine, daalde het aantal episodes met 63 procent. Ook hier zijn de eerste aanwijzingen dat het middel goed verdragen wordt en er geen noemenswaardige bijwerkingen zijn.

Leververgiftiging

"Een belangrijke etappe. Niet iedereen heeft de zwaarste vorm, maar migraine is een vuig monster. Het beste wat we patiënten nu kunnen bieden zijn triptanen, maar die werken niet preventief en als je er te veel van neemt, versterken ze het probleem", zegt neuroloog Paul Louis (AZ Monica), gespecialiseerd in migraine. "Ik deed zelf onderzoek naar gelijkaardige stoffen want we weten in feite al dertig jaar dat werken met dat peptide CGRP een sleutel is. Maar de eerste en tweede generatie middelen die zijn ontwikkeld gingen met te veel zware bijwerkingen, zoals leververgifting, gepaard. Hier zijn ze erin geslaagd de medicijnen preventief in te zetten zonder bijwerkingen."

Louis hoopt dat de nieuwe soort medicijnen ook helpen tegen clusterhoofdpijn, zware migraineachtige pijnaanvallen die vooral bij mannen voorkomen en die met rode ogen en een extreme uitzetting van de bloedvaten gepaard gaan.

Omdat er nog onderzoek nodig is naar toxiciteit en naar dosering kan het wel nog een drietal jaar duren voor migrainelijders de hoopgevende nieuwe middelen kunnen inslaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234