Woensdag 17/07/2019

Buitenland

Monsanto moet monsterboete betalen aan tuinier die volgens jury kanker kreeg van onkruidverdelger

De eiser, Dewayne Johnson, lijdt aan non-hodgkinlymfoom en heeft niet meer lang te leven. De ziekte veroorzaakte verschillende verwondingen op zijn lichaam. Beeld AP

De jury van de rechtbank in San Francisco heeft de Amerikaanse agrochemiereus Monsanto veroordeeld tot een boete van 290 miljoen euro nadat een tuinier het bedrijf had aangeklaagd.

De voormalige tuinman en vader van twee kinderen Dewayne Johnson kreeg in 2014 op 42-jarige leeftijd de diagnose dat hij leed aan een non-hodgkinlymfoom, en dat de kanker niet meer te genezen is.

Volgens hem was dat nadat hij 20 tot 30 keer per jaar liters Roundup via een tank op de grasvelden van een schoolterrein had gespoten. Hij gaf aan dat hij er altijd zeer zorgvuldig mee omsprong. "Ik redeneerde dat als het onkruid kon verdelgen, het goedje me ook kon ombrengen", zei hij voor de jury. Daarom zorgde hij altijd voor geschikte beschermkledij. Maar twee keer kwam hij per ongeluk in gevaarlijk contact met de herbicide: door de wind kreeg hij een deel in zijn gezicht, waarna hij uitslag kreeg over zijn hele lichaam. 

Johnson belde de klantendienst en vertelde wat er was gebeurd maar Monsanto deed niets. Zijn advocaat Brent Wisner wees erop dat Monsanto "zijn klant op de hoogte had kunnen brengen van studies die op het kankerverwekkende effect van het product wijzen."

Beeld AFP

De juryleden stelden daarop vast dat Monsanto "kwaadwillig" was en informatie over het risico op kanker bewust achterhield. Ook werd besloten dat onkruidverdelger Roundup en zijn professionele versie RangerPro "aanzienlijk" zouden hebben bijgedragen aan de ziekte van de eiser. 

Monsanto ontkent echter dat er een verband bestaat tussen het bestandsmiddel glyfosaat en kanker en zegt juist over bewijs te beschikken dat het middel veilig is. Een van hun advocaten Sandra Adwards zei dat ze "heel veel sympathie hebben voor Johnson en zijn familie, zoals voor iedere kankerpatiënt, maar dat veertig jaar onderzoek en ervaring met het product tonen dat het geen kanker veroorzaakt." 

De extreem hoge schadevergoeding is een optelsom. Johnsons loonverlies bedraagt tot op heden 819.882 dollar, het toekomstige loonverlies 1.403.327 dollar. Daar komen 37 miljoen dollar bij aan niet-economische verliezen in het verleden en toekomst. En tenslotte besliste de jury dat Monsanto ook nog een boete van 250 miljoen dollar moest betalen.  

(lees verder onder foto's)

Dewayne Johnson reageert opgelucht op de uitspraak van de jury. Beeld AFP
DeWayne Johnson omhelst een van zijn advocaten in de rechtbank na het horen van het verdict. Beeld AFP

Europese Unie

Het is de eerste rechtszaak rond het omstreden onkruidbestrijdingsmiddel Roundup. Tegen de chemiereus lopen nog duizenden andere zaken. Ook in Europa ligt glyfosaat onder vuur. De Europese Unie besloot vorig jaar de vergunning van het mogelijk kankerverwekkende middel met vijf jaar te verlengen. Dat besluit is mede gebaseerd op het oordeel van de Europese voedselveiligheidwaakhond EFSA dat het middel niet kankerverwekkend zou zijn.

Monsanto is pas overgekocht door het Duitse Bayer, dat al aankondigde dat de naam zou verdwijnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden