Zondag 26/09/2021

Cult.Zomer

Mons: meer dan culturele hoofdstad met een verleden

null Beeld © Andy Craps
Beeld © Andy Craps

Mons2015 heeft meer te bieden dan Vincent van Gogh. Loop maar eens mee door het kleine maar charmante centrum van de stad, en pak de fiets of de bus naar de outskirts.

Installaties in de stad

De organisatoren van Mons2015 en het stadsbestuur gaven een troepje installatiekunstenaars vrij spel in het stadscentrum. De typische bezienswaardigheden zoals de Grote Markt, het stadhuis en het kasteel van de graven van Henegouwen zijn sowieso een bezoekje waard, maar de installaties die nu ook her en der in de stad verspreid zijn, geven je ontdekkingstocht nog een extra laag.

Overal bots je op werken van internationale artiesten, die je aan het denken zetten of die gewoon een geamuseerde glimlach op je gezicht toveren. Alex Chinneck neemt een loopje met de werkelijkheid en transformeert een huis tot aquarium. Alicia Martin laat de Universiteit van Mons boeken braken en doet voorbijgangers en passant ook nadenken over de vluchtigheid van kennis. Er zijn bakstenen menhirs van Maarten Vanden Eynde en een geheel nieuwe stadskaart van MOMO. De perfecte manier om Mons te verkennen en tegelijk een portie hedendaagse kunst binnen te krijgen.

Atopolis

Na een tocht door de stad zoals ze is, kun je gaan kijken naar de stad zoals ze zou moeten zijn - toch wat kunstenaars als Francis Alÿs, Yto Barrada, Vincent Beeckman of Thomas Hirschhorn betreft. Zij en nog een hele keur aan andere artiesten werkten mee aan Atopolis, een expo in de pas gerestaureerde Manège de Sury. De kunstenaars die er exposeren, delen een fascinatie voor migratie en de uitwisseling van culturen.

Als grote stad in de mijnregio Borinage was Mons in de negentiende eeuw een hotspot voor sociale en culturele vermenging: arbeiders van overal hoopten er aan de slag te kunnen en moesten een modus vivendi vinden met de lokale bevolking. Ondertussen gingen de mijnen één voor één dicht en is Mons een enigszins verarmd en kalm provinciestadje geworden. Maar de zonen en dochters van de vroegere - voornamelijk Italiaanse - immigranten wonen er nog steeds. Een goede locatie dus voor een expo vol reflecties over cultuurvermenging, anders-zijn en de steeds versnellende globalisering. De naam Atopolis verwijst naar de ideeën van édouard Glissant, een bezielde filosoof die al jaren pleit voor onderlinge verbondenheid en gelijkheid tussen mensen, gemeenschappen en de natuur. Hij kondigt een toekomst aan die zich afspeelt in een 'atopos', een non-plaats, die niet echt bestaat. Boeiende theorie, maar u kunt ook gewoon genieten van de rijke beeldenwereld die wordt opgeroepen op bijzondere locaties in de stad.

13/6-18/10, in de Manège de Sury, Mons

Le Grand Hornu

De ideale stad: grootindustrieel Henri De Gorge dacht die in de negentiende eeuw gebouwd te hebben. Als je dan toch in Mons bent, loont het dus de moeite om een paar kilometer om te rijden en Le Grand Hornu te bezoeken. Le Grand Hornu is de oude site van een steenkoolmijn - maar voelt een stuk minder grimmig aan dan verlaten mijnen doorgaans doen. Dat komt ook doordat Henri De Gorge begin negentiende eeuw grootse architecturale plannen had. Hij liet de mijngebouwen optrekken in neoklassieke stijl en liet ook ineens een hele woonwijk bouwen, met voor die tijd opvallend elegante en ruime arbeidershuizen.

De industriële schoonheid van het complex bleef ook in het buitenland niet onopgemerkt, en in 2012 werd Le Grand Hornu gebombardeerd tot UNESCO-werelderfgoed. Op de site kun je tegenwoordig ook het MAC's bezoeken, een museum voor hedendaagse kunst met wisselende, vaak avontuurlijke tentoonstellingen. Tot 16 augustus loopt daar een spectaculaire tentoonstelling van de Franse beeldend kunstenaar Christian Boltanski, over de werking van het geheugen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234