Vrijdag 21/01/2022

Mondialisering stopt voor de meet

Twaalf nationaliteiten in de top vijftien: de Tour bevestigt dat de wielerwereld is gemondialiseerd. Maar die andere tendens van dit seizoen blijkt niet: de impact van de Angelsaksische renners is beperkt. Er is Mark Cavendish en verder niks. De Tour de France heeft voorlopig alleen Europese ritwinnaars.

Mark Cavendish is de enige renner die tot dusver scoort voor ambitieuze Angelsaksische teams

Nieuwkomers Team Sky, RadioShack en BMC scoren voorlopig niet. ‘Misschien zeggen we over vijf jaar: ja, ervaring maakt het verschil in de Tour.’

De Tour bevestigt: het wielrennen is internationaal geworden. In de top vijftien van het klassement staan vandaag twaalf verschillende nationaliteiten. De meest atypische daarvan: één Ier (Nicolas Roche), één Tsjech (Roman Kreuziger) en één Canadees (Ryder Hesjedal). De strijd tussen de groene trui gaat tussen een Brit, een Amerikaan, een Italiaan en een Noor. Zelfs de kasseien bevestigden dat de hele wereld fiets. In dé Europese niche bij uitstek finishten acht verschillende nationaliteiten in de top tien. In de rit naar Gap ging het in de finale tussen een Portugees en een Wit-Rus.

Daarmee geeft ook de Tour de tendens van het voorjaar aan: de mondialisering. “Het is ook zo ver in de Tour”, bevestigt Lottomanager Marc Sergeant. “De remedie is om alles goed af te bakenen. Wat willen we doen en wat niet? En daarbij moet je de vraag stellen: welke keuze heeft welke prijs? Philippe Gilbert heeft een goed voorjaar gereden, dan moet je hem niet ook nog eens naar de Tour meenemen.”

Het klassieke voorjaar had ook een andere tendens: de Angelsaksische renners grepen de macht. Flecha won meteen De Omloop voor Team Sky en dat zette de toon: het nieuwe wielrennen was hip en Angelsaksisch, het oude wielrennen Europees en gedemodeerd. De Tour was wat dat betreft een ‘early adapter’: er was in de jaren tachtig een Amerikaan in Europese loondienst die drie keer de Tour won. In de jaren 2000 was er een Amerikaan in Amerikaanse loondienst die zeven keer de Tour won. En ook in zijn jongste twee edities gaf de Tour dezelfde trend aan: revelatie van de Tour van 2008 was Christian Vande Velde, die van 2009 Bradley Wiggins. Beide heren hadden een genetische verwantschap met Vlaande- ren, maar dat was niet meer dan een anekdote. Ze waren vooral Amerikaan en Brit.

Nu, de Tour van 2010 is wat dat betreft een stijlbreuk: Mark Cavendish wint drie keer, maar verder gaat de Angelsaksische impact niet. Tot dusver alleen Euro- peanen. En in de top tien is het ook allemaal Europees, met één uitzondering: Levi Leipheimer staat op zes. Het is een goedmakertje voor ‘The Shack’, maar net als de ritwinst van de Portugees Paulinho vooral een pleister op een houten been.

Verder is er geen BMC, geen Team Garmin, geen Team Columbia en vooral geen Team Sky. Het Britse superteam heette in het voorjaar nog grensverleggend, vernieuwend en ‘de nieuwe norm’ te zijn, maar kan zich in de Tour niet manifesteren. Nochtans werd er wel geïnvesteerd voor Frankrijk: Bradley Wiggins werd weggekocht bij Garmin, met de bedoeling om van hem een Tourwinnaar te maken. Dat lukt niet.

“Ik denk niet dat het met een gebrek aan know-how te maken heeft”, zegt manager Dave Brailsford. “Maar misschien moet je mij die vraag nog eens stellen over vijf jaar, dan zeg ik misschien: ‘Ja in de Tour heb je ervaring nodig.’ Nu, we hielden daar ook rekening mee. Er werden specifiek Tourmensen aangetrokken. Kurt-Asle Arvesen moest een gids zijn voor Wiggins, maar hij brak zijn sleutelbeen. Daarom moeten we het nu met minder specifieke kennis doen.”

Bij de Angelsaksische renners noemt men de huidige rangschikking vooral anekdotisch en daar valt iets voor te zeggen: Armstrong, Evans en Vande Velde, zekere namen voor de top tien, crashten vroeg in de Tour. “Pech heeft er veel mee te maken”, zegt Brailsford. Zijn collega Jonathan Vaughters bij Garmin beaamt: “Zoek er niet meer achter.” Volgens Brailsford ziet de situatie er straks helemaal anders uit: “Bradley staat nu zeventiende, maar blijft hij daar staan? Je hebt momenteel twee jongens die er bovenuit steken. Applaus voor hen. Maar daarachter volgt een groep van vijftien renners die heel dicht bij elkaar zit. En daarin zijn wij wel vertegenwoordigd. De nieuwe teams hebben zeker impact: ze vallen aan en dat maakt de koers interessant.”

Sky hoort bij de Angelsaksische teams die van de Tour een doel maken. Net zoals Radio Shack en BMC dat deden. Bedoeling was om binnen de vijf jaar een Britse Tour-winnaar te genereren, maar dat lijkt een te strakke timing. “Ik hoop dat Geraint Thomas ooit voor een Angelsaksische inbreng kan zorgen in de Tour”, zegt Brailsford. “En na hem komt nog een hele generatie van jonge Britse renners. Vijf jaar dat is altijd de timing van dit project geweest.”

Columbia en Garmin hoeven zich voor het Angelsaksische falen minder aansprakelijk te voelen. Zij hebben de verzachtende omstandigheid dat zij voor de Tour inzetten op de vlakke ritten. “We zijn een team dat rond een sprinter is gebouwd”, zegt Jonathan Vaughters bij Garmin.

Bij Columbia doet Bob Stapleton hetzelfde verhaal: “We zijn een ploeg die voor sprintoverwinningen gaat en voor het kleinere rondewerk. Het gaat over keuzes maken. Wij hebben beslist om niet in te zetten op Tourwinst. De realiteit in de wielerwereld is veranderd en desondanks zie je dat de Europese ploegen bij hun oorspronkelijke ‘game plan’ blijven.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234