Maandag 25/01/2021

Mollema mag dromen van olympische medaille

Het geaccidenteerde parcours van de 36ste Clásica San Sebastián kwam overeen met dat van de olympische wegrit in Rio de Janeiro, zaterdag. Bauke Mollema won en manifesteerde zich meteen als olympische medaillekandidaat.

Bauke Mollema (29) stond vijf keer aan het vertrek in de Baskische klassieker en eindigde steevast in de top tien. Hij werd opeenvolgend vijfde, tweede, negende, zesde en zaterdag dus eerste. Zestien jaar na Erik Dekker mocht eindelijk een Nederlander de Baskische baret, een txapela opzetten. "Ik droomde altijd al van die hoed", glimlachte de 29-jarige Mollema.

De Groninger boekt zijn grootste successen op Spaans grondgebied. In 2011 eindigde hij als vierde in de Vuelta en won hij de puntentrui. Twee jaar later won hij in dezelfde koers de zeventiende etappe in Burgos. Tweehonderd kilometer ten noordoosten van Burgos spoelde de renner van Trek zaterdag de kater van zijn dramatische Tour-slot een beetje weg. Mollema duikelde in de twee dagen voor Parijs van de tweede naar de elfde plaats in het klassement. "Dit maakt wat goed na die teleurstellende slotweek in de Tour. Ik won een hele mooie wedstrijd. Maar de ontgoocheling is toch nog niet helemaal weg."

Direct na de finish in San Sebastián schoten de olympische ringen, het olympisch dorp, het met de Nederlandse vlag bedrukte oranje wielertruitje en andere zaken die de Olympische Spelen symboliseren door zijn hoofd. "Ik kijk uit naar Rio", zei hij vlak voor het bestijgen van het erepodium.

Zestien van de twintig ploegen startten in de Clásica San Sebastián met één of meerdere renners die er straks in Rio bij zijn. Slechts een enkeling bereidde zich via de Ronde van Denemarken of de Ride London-Surrey Classic voor op de Olympische Spelen.

Van Avermaet in de aanval

Behalve Tony Gallopin, die tweede werd en niet deelneemt aan de Spelen, hopen de eerste vijf in de uitslag Aleksandr Vinokoerov op te volgen als olympisch kampioen op de weg: Mollema, Alejandro Valverde, Joaquim Rodríguez en Greg Van Avermaet. Zaterdagavond, om en nabij negen uur Belgische tijd, is duidelijk of een van hen daarin is geslaagd.

Een renner uit het deelnemersveld van de Clásica kent het gelukzalige gevoel dat zich in 2012 in Londen meester maakte van Vinokoerov: Samuel Sánchez. De BMC-renner kraaide bij de Spelen van 2008 in Peking victorie. Zaterdag fungeerde hij als knecht van de gretige Van Avermaet. Onze aanvalslustige landgenoot probeerde al op 70 kilometer van de finish weg te springen uit het peloton. Hij strandde luttele kilometers later.

Misschien had Van Avermaet zonder die krachtinspanning kunnen aanhaken bij Gallopin, Valverde en Mollema, die onder impuls van de Nederlander op de top van de Murgil Tontorra bij Rodríguez aansloten. Dat was op 8 kilometer van de finish. Zonder angst en zonder terug te denken aan zijn valpartij in de natte afdaling van de Montée de Bisanne anderhalve week terug, stortte Mollema zich in de afzink en scheidde hij zich af van de rest.

Gallopin probeerde er bij de achtervolgers het beste van te maken, terwijl Valverde en Rodríguez zoals wel vaker hun ogen niet van elkaar konden afhouden. Want hoeveel overwinningen hebben de renners van Movistar en Katjoesja elkaar al niet gekost? Het WK van 2013 was wat betreft het dieptepunt. Rui Costa kroonde zich in Verona tot wereldkampioen, voor de Spaanse kemphanen die hun eigen belang boven het landsbelang verhieven.

Geconcentreerd en gepassioneerd

Met zijn zitvlak op de stang van zijn fiets daalde Mollema een voorsprong van tien tellen bijeen. Het trio achter hem modderde maar wat aan. Bij het opdoemen van de rode vod van de laatste kilometer kon Mollema al concluderen dat hij de koers heeft gereden zoals hij zijn boeken het liefst leest: geconcentreerd en gepassioneerd. Op het juiste moment trok hij ten aanval. Bij het passeren van de finishlijn stond Mollema nog altijd scherp, op zijn gezicht waren weinig tekenen van vermoeidheid zichtbaar. Hij is de tweede Nederlandse winnaar van een grote eendagswedstrijd dit jaar, na Wout Poels in Luik-Bastenaken-Luik.

Van Avermaet toonde zich een halve minuut na Mollema de snelste van een groepje van zes, met plaats vijf als inzet. "Als de echte klimmers gaan, moet ik even passen. De slotklim was op de limiet voor mij. Toen Yates demarreerde, besliste ik om op eigen tempo naar boven te rijden. Op de top hoopte ik er nog op dat het voorin stilviel. Met onder meer Dries Devenyns (die tiende werd, VK/DNR) deed ik er nog alles aan om de kloof te dichten, maar ze zaten vooraan ook niet stil. Dit was het hoogst haalbare. Maar ik vertrek met een super gevoel naar de Spelen. Conditioneel ben ik op mijn best."

Clásica San Sebastián

1. Bauke Mollema (Ned)220,2 km in 5u31:00

2. Tony Gallopin (Fra)0:17

3. Alejandro Valverde (Spa)0:17

4. Joaquim Rodriguez (Spa)0:22

5. Greg Van Avermaet (Bel)0:34

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234