Zondag 08/12/2019

Molenbeekse techbeloftes mogen VS niet binnen

Zeven van de twaalf deelnemers van een reis naar de VS zijn niet voorbij de douane geraakt op Zaventem. Ze maken deel uit van de Molenbeekse start-upincubator MolenGeek, die naar Silicon Valley wou voor een technologiebeurs.

MolenGeek wou naar de VS om zich voor te stellen op het prestigieuze TechCrunch Disrupt in Silicon Valley, maar de avond voor afreizen werd de ESTA-vergunning van zeven van de twaalf technologiegeeks alsnog afgekeurd. Weken eerder hadden ze allemaal nochtans een goedkeuring ontvangen.

"Ook ik ben plots geweigerd", zegt oprichter Ibrahim Ouassari. "Waarom kom ik niet te weten. Hoe wil je dat ik dit uitleg aan mijn gasten? Dat het komt omdat ze uit Molenbeek komen? Dat is net het discriminatiediscours dat we met MolenGeek willen door- breken."

De Molenbeekse jeugd kan bij MolenGeek leren coderen, maar er schuilt ook een maatschappelijk project achter dat oprichter Ibrahim Ouassari in De Morgen eerder al bestempelde als "wij hacken de radicalisering".

Het project kreeg in mei bezoek van koning Filip. Eerder ging ook Minister van Digitale Agenda Alexander De Croo (Open Vld) langs, nota bene in het gezelschap van de Amerikaanse ambassadrice. De Croo gaf het project eerder al een half miljoen euro steun.

"We overleggen met de ambassade hoe we hun ESTA zo snel mogelijk goedgekeurd krijgen", zegt minister De Croo.

De Croo ging MolenGeek vergezellen bij hun een bezoek aan de Verenigde Naties in New York op 22 september. Het is waarschijnlijk te laat voor TechCrunch Disrupt dit weekend, maar als de visa op tijd in orde komen, kan het bezoek aan de VN nog doorgaan.

De Amerikaanse ambassade wil om privacyredenen niet in detail treden waarom ze deze Molenbekenaars de toegang ontzegt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234