Zondag 27/09/2020

MOKHALLAD RASEM

Afkomst: Irak

Ontmoetingsplek: Antwerpen

Toen de Irakese theatermaker en acteur Mokhallad Rasem zes jaar geleden naar Duitsland trok voor het theaterproject 'Bagdad-Berlijn' belden zijn ouders hem op. Dat hij niet meer terug hoefde te keren naar Bagdad. Het was er te gevaarlijk. "Mijn familie woont nog in Irak, ik verblijf intussen al bijna zes jaar in Antwerpen. Hier krijg ik meer kansen op theatervlak."

Momenteel werkt Rasem in de Monty aan de voorstelling Caligula, die op 1 februari in première gaat in het Toneelhuis. "Van die klassieker van Camus over een wrede dictator maken we onze eigen versie. We hebben zelf 35 jaar onder een dictatuur geleefd, we hebben er dus wel een en ander over te zeggen."

Nieuws over zijn thuisland volgt Rasem op het internet. "Er zijn een aantal Arabische kranten die ik regelmatig raadpleeg, zoals 9neesan.com en de sites van Al-Zaman(een van Iraks meest invloedrijke kranten, JVB) en een krant die vertaald naar het Nederlands 'Goeiemorgen' heet. Voor de oorlog kon je het aantal Irakese kranten op één hand tellen. Bovendien werd alles geleid en gecontroleerd door Saddam Hoessein. Die kranten berichtten altijd positief over de regering. Al-Ba'ath was bijvoorbeeld de krant van de partij van Saddam. Er was ook een krant met vier of vijf pagina's alleen over hem: wat hij die dag gedaan had, wat hij gegeten had... Na de val van het regime kwamen er een hoop nieuwe kranten. Irakezen konden al snel kiezen uit meer dan zestig titels. Maar ook die worden bijna allemaal gefinancierd door politieke partijen."

Liever cultuur dan politiek

"Het beste nieuws haal ik uit livecontacten met mensen die in Irak wonen. Via Skype en Facebook. De sociaalnetwerksite is heel belangrijk voor Irakezen. Na de oorlog zijn heel veel mensen naar een ander land gevlucht. Zij hebben elkaar teruggevonden via Facebook. Zelf gebruik ik de site vooral om foto's en video's te zien. Mensen posten goede kortfilms die je moet zien of liedjes die je moet horen."

Vooral cultuur interesseert Rasem. "Ik kijk regelmatig op Cobra.be. En rekto:verso lees ik heel graag. Een zeer boeiend cultuurtijdschrift, dat kunst en cultuur analyseert en in een brede context plaatst. Ik leer graag bij door te lezen. Tijdens mijn studies in Irak heb ik wel veel geleerd over de westerse cultuur, maar de dagelijkse culturele realiteit kende ik nog niet. Die leer ik nu kennen door in Belgische kranten en tijdschriften over cultuur te lezen."

"Ik repeteer in de Monty, en hier liggen De Morgen en De Standaard. Die kranten lees ik elke ochtend. Ik begin altijd met cultuur. Hetzelfde met Knack en Metro. De politieke artikels lees ik ook wel, maar ik word er niet gelukkig van. Sommige politici voelen niet aan wat er moet gebeuren. Ze reiken geen oplossingen aan. Ik was gechoqueerd door de opvattingen van het Vlaams Belang. Buiten- landers buiten, dat is onmenselijk. Ik wil er niet over praten, het maakt me kwaad."

Het nieuws volgt hij ook op tv. "Vooral op vtm, maar soms ook op Eén. Ik kijk ook naar De vloek van Osama, een fantastische documentairereeks van Rudi Vranckx. Hij brengt een heel eerlijk verhaal en durft risico's te nemen. Hij gaat luisteren naar mensen in heel moeilijke situaties."

"Canvas - met zijn documentaires en cultuurprogramma's - vind ik een erg belangrijke zender. Maar ik mis soms Arabische tv. Via het internet kun je wel Arabische zenders ontvangen, maar dat is niet hetzelfde. In Nederland hebben ze Arabische programma's op de Nederlandse tv. Mijn droom is om dat hier in België ook in de ether te krijgen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234