Donderdag 28/01/2021

'Moi, je suis naturel'

Richard Virenque:

"J'aime rigoler un peu." Een grapje kan er wel af in zijn nieuwe leven als journalist. Sinds hij eind vorig jaar de fiets aan de haak hing, klust Richard Virenque bij als verantwoordelijke voor de public relations van Davitamon en is hij voor de Tour consultant bij Eurosport. En dat kan nooit zonder een kwinkslag hier en daar met de oud-collega's als hij voor en na de etappe met de microfoon in de hand op pad gaat.

"Ik amuseer me te pletter", zegt Frankrijks populairste renner van de afgelopen tien jaar. "Ik had niet echt een voorliefde voor een functie in de communicatie of journalistiek, maar ik ben snel vertrouwd geraakt met de microfoon." Met zijn zuiderse flair en radde tong lijkt hij in de wieg gelegd voor het tv- en pr-werk. "Moi, je suis naturel", glimlacht hij. "Ik ga ook net zo hard op in de koers als vroeger tijdens mijn eigen carrière. Toen ik Christophe Mengin zag vallen in de laatste bocht van de rit naar Nancy, kreeg ik net als iedereen kippenvel. Het is voor mij soms moeilijk om mijn emoties de baas te blijven, terwijl dat wel moet als journalist. Het is niet gemakkelijk om na die val van Mengin met zijn ploegleider te praten en de tranen in zijn ogen te zien. Daar kan ik als ex-renner niet ongevoelig voor blijven."

Net als Laurent Jalabert, die voor France 2 de ritten verslaat, is Virenque een van de weinige journalisten die 's morgens handtekeningen moet uitdelen in de 'village de départ'. Hier en daar klinkt nog steeds de kreet 'Allez Richard', zoals in de grote dagen. "Die kleine, lieve woordjes, ik hoor ze nog altijd en dat doet me echt warm aan het hart. (glundert)"

(JC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234