Zaterdag 31/07/2021

Mohammed ElBaradei, boegbeeld van de revolutie

null Beeld AFP
Beeld AFP

Voordat hij een prominent figuur werd in de Egyptische politiek, stond Mohammed ElBaradei (71) jarenlang aan het hoofd van het Internationaal Atoomenergie Agentschap (IAEA). Hij oogstte internationaal veel lof voor zijn werk en kreeg in 2005 de Nobelprijs voor de Vrede.

Niet iedereen was blij met de onverstoorbare, kritische ElBaradei. In 2003 ontpopte hij zich tot kwelgeest van de Amerikaanse regering. Na intensief onderzoek constateerde hij dat het Irak van Saddam Hoessein niet over massavernietigingswapens beschikte, zoals de Amerikanen hadden beweerd.

ElBaradei kon het weten: mede door toedoen van 'zijn IAEA' had Irak in de jaren daarvoor zijn ambities om kernwapens te maken opgegeven. "De kwestie-Irak heeft geleerd dat inspecties effectief zijn, ook als het land dat aan controles onderworpen wordt weinig coöperatief is", zei hij later.

Tegen wapengekletter
Zijn afkeer van wapengekletter stak de Egyptenaar nooit onder stoelen of banken. Hoewel hij zich herhaaldelijk kritisch uitliet over het nucleaire programma van Iran, dat zijn aanbevelingen niet uitvoerde, bleef hij aandringen op een diplomatieke oplossing. De oorlog in Irak liet in zijn ogen immers zien hoe een probleem alleen maar erger wordt door militair ingrijpen.

Het maakte zijn verhouding met de Amerikanen er niet soepeler op. ElBaradei zou zich te veel als gentleman gedragen en niet fel genoeg opheldering eisen. ElBaradei hekelde juist wat hij ziet als "dubbele standaard" van landen die zelf over nucleaire wapens beschikken maar anderen daarvan willen weerhouden.

In 2011 werd de populaire ElBaradei een van de boegbeelden van de revolutie die een eind maakte aan het bewind van Hosni Moebarak. De dag waarop de dictator door het leger werd afgezet noemde hij "de beste dag van mijn leven".

Democratie en vrijheid
Als leider van de liberale Constitutiepartij streeft hij vooral naar een democratischer en vrijer Egypte. Onder de islamistische president Mohamed Morsi kon dat doel in zijn ogen niet worden bereikt. ElBaradei verenigde zijn partij met andere seculiere, liberale en linkse groepen in het verzet tegen de nieuwe machthebbers.

ElBaradei is getrouwd met een onderwijzeres en vader van twee kinderen. Hij studeerde rechten in Caïro en internationaal recht in New York. Vanaf 1964 werkte hij voor het Egyptische ministerie van Buitenlandse Zaken. Twintig jaar later begon hij bij het IAEA, dat hij van 1997 tot 2009 leidde.

Veel Egyptenaren reageerden uitzinnig toen ze gisteren vernamen dat Morsi niet langer president van Egypte is. Beeld REUTERS
Veel Egyptenaren reageerden uitzinnig toen ze gisteren vernamen dat Morsi niet langer president van Egypte is.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234