Woensdag 12/05/2021

Mohamed Belcaid gaf zijn leven voor de meest gezochte man van Europa

Mohamed Belcaid, de man die dinsdag bij de huiszoeking in Vorst werd doodgeschoten, blijkt een sleutelfiguur in het netwerk rond Salah Abdeslam.

Een Algerijn geboren in 1980, met naast zijn dode lichaam een kalasjnikov, een boek over salafisme en een vlag van IS. Veel meer was er niet bekend over de man die dinsdag bij de huiszoeking in Vorst het vuur opende op de politie. Hij verbleef illegaal in België en stond enkel gekend om een eenvoudige diefstal, meer niet. Nu blijkt Mohamed Belcaid een van de nauwste handlangers van Abdeslam te zijn geweest.

Onder de schuilnaam Samir Bouzid werkte hij mee aan de aanslagen in Parijs. Vanuit ons land zou hij de coördinatie hebben gedaan. Vlak na de aanslagen werd hij samen met Abdeslam gefilmd in een kantoor van Western Union in Brussel. Via een paspoort met zijn valse naam maakte hij een som geld over aan de nicht van Abdelhamid Abaaoud, het vermoedelijke brein achter de terroristische aanval. Zij gaf Abaaoud op dat ogenblik onderdak in Saint-Denis, tot ze beiden omkwamen bij een grootscheepse politie-inval.

Gisterochtend werd ook al duidelijk dat Belcaid een teruggekeerde Syriëstrijder is. De VRT-redactie vond daarvoor duidelijke aanwijzingen in de gelekte IS-documenten die de Syrische krant Zaman al Wasl en Sky News recent vrijgaven. Op een van de identificatiefiches kwamen de gegevens in zeer grote mate overeen kwamen met de zijne. Alleen bij zijn geboortedatum was de maand verkeerd.

Tweede kompaan

Belcaid had in dat document zelf opgegeven dat hij een 'zelfmoordactivist' was en op 19 april in Syrië was aangekomen voor de strijd. Hij had er de naam Abdul Abdelaziz Al-Jazaïri - dat laatste betekent zoveel als 'de Algerijn'.

Hij stelt er ook dat hij afkomstig is uit Zweden, wat ook blijkt te kloppen. Volgens de Zweedse krant Dagens Nyheter werd Belcaid in dat land verschillende keren veroordeeld voor kleinere feiten. In 2009 moest hij de cel in voor het gebruik van valse identiteitspapieren. Later werd hij nog twee keer veroordeeld voor diefstal en een keer voor verboden wapendracht.

Hij keerde rond september vorig jaar terug uit Syrië, via Boedapest, waar hij zich had gemengd onder de vluchtelingenstroom. Het was toen, jawel, Salah Abdeslam die hem met de auto is komen ophalen. Een opsporingsbericht op basis van die gegevens werd eind vorig jaar rondgestuurd. Belcaid reisde toen in het gezelschap van een tweede kompaan. Mogelijk is dat ook de tweede verdachte die in Vorst kon ontkomen.

Die elementen duidden er al op dat Belcaid erg dicht bij Abdeslam stond, nu lijkt het er ook sterk op dat hij de terrorist heeft geholpen om vier maanden uit de handen van de politie te blijven.

Naast zijn dode lichaam op het appartement in Vorst werden niet alleen een terroristenvlag en een radicaal boek gevonden, maar ook een banaal drinkglas. Dat bleek nog de belangrijkste vondst. De vingerafdrukken van Abdeslam daarop leidden finaal tot de arrestatie van volksvijand nummer één.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234