Maandag 12/04/2021

Canada

Mogelijk nieuw spoor in klopjacht op jonge Canadese moordverdachten

Kam McLeod en Bryer Schmegelsky op bewakingsbeelden die de politie op 23 juli vrijgaf.
 Beeld AFP
Kam McLeod en Bryer Schmegelsky op bewakingsbeelden die de politie op 23 juli vrijgaf.Beeld AFP

Heeft de wekenlange zoekactie naar de van drievoudige moord verdachte Canadese tieners Kam McLeod (19) en Bryer Schmegelsky (18) dan eindelijk een concreet spoor opgeleverd? Dat is de grote vraag na de ontdekking van een zwaar beschadigde roeiboot bij Gillam, de plek waar het duo voor het laatst werd gesignaleerd.

De groene aluminiumboot werd vrijdagmiddag vanuit een politiehelikopter gesignaleerd op de oever van de rivier de Hudson bij Gillam, een 1.200 zielen tellend stadje in het uiterste noorden van de provincie Manitoba. “Het bootje was aanzienlijk beschadigd als gevolg van enkele stroomversnellingen in de rivier”, verklaart politie-inspecteur Leon Fiedler tegenover de Canadese krant The Globe and Mail.

Niet ver van uitgebrande auto

De boot werd volgens inwoners van de streek ontdekt zo’n 13 kilometer stroomafwaarts van de plek waar eind juli de uitgebrande Toyota RAV-4 van McLeod en Schmegelsky werd gevonden. Het vermoeden bestaat dat de twee voortvluchtige moordverdachten de roeiboot gebruikten om uit handen te blijven van de politie. Die lanceerde een grootschalige klopjacht op het duo maar dat leverde tot dusver geen spoor van de tieners op.

“We gaan zoeken in het gebied waar de roeiboot is ontdekt om uit te vissen of de boot gelinkt kan worden aan iemand, ongeacht of dat onze verdachten zijn of anderen”, aldus de politiefunctionaris.

Dat zoeken begint vandaag, meldde de nationale Canadese politie op Twitter. Bij de operatie worden onder andere duikers ingezet van een politie-eenheid die is gespecialiseerd in onderwaterbergingen. De duikers vormen een nieuwe groep specialisten in de klopjacht waar ook al vliegtuigen van de luchtmacht, helikopters, speurhonden en drones voor zijn ingezet.

Een politieman zei dat er voorlopig op de bewuste oever naast het bootje verder niets is gevonden, op een waterfles na.

Ontario

De politie houdt er rekening mee dat de tieners hulp kregen bij het verlaten van het dunbevolkte gebied in het noordoosten van de provincie Manitoba. Mogelijk bevinden ze zich inmiddels in de oostelijk gelegen provincie Ontario. Daar kreeg de politie tips binnen van mensen die menen het duo te hebben gezien.

Bryer Schmegelsky en Kam McLeod werden eind juli gesignaleerd in Gillam, een afgelegen stadje omgeven door wildernis. De politie vermoedt dat het duo er daarna te voet vandoor ging omdat er geen meldingen binnenkwamen over gestolen auto’s of carjackings.

Vuilstortplaats

Een vrijwilliger van de Bear Clan Patrol - in het gebied leven veel zwarte beren en ijsberen - meldde daarna dat hij twee lange en magere jongens had gesignaleerd. Dat was bij een vuilstortplaats in de geïsoleerde indianennederzetting York Landing, zo’n 90 kilometer verderop. Mogelijk waren het de twee tieners op zoek naar eten. De persoonsbeschrijving die de vrijwilliger gaf, kwam overeen met hun signalement.

Volgens bewoners van York Landing, die na de tip over de vuilstortplaats werd gevraagd binnen te blijven, is het moeilijk zoeken in de dichte bossen en oneindige moerassen. Het gehucht is alleen per vliegtuig bereikbaar en in de zomer is er een veerboot uit Gillam (2 uur varen). Een spoorlijn naar de bewoonde wereld raast op een afstand van 25 kilometer langs het dorp.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Moorden

McLeod en Schmegelsky komen uit de westelijke provincie British Columbia. De oud-schoolkameraden worden verdacht van drievoudige moord, gepleegd tussen 14 en 19 juli in British Columbia. McLeod en Schmegelsky werkten in een Walmart-winkel in Port Alberni maar vertrokken 12 juli plotseling in een pick-up richting het noorden. Aan familie vertelden ze dat ze daar een baantje gingen zoeken.

Hun camper werd 19 juli uitgebrand gevonden, vlakbij de plaats waar het lichaam van de vermoorde botanicus Leonard Dyck (64) lag. Dat was enkele dagen na de vondst van de vermoorde Australische toerist, Lucas Fowler (23) en zijn Amerikaanse vriendin Chynna Deese (24), ook langs een weg in het noorden van British Columbia. Het spoor leidde naar McLeod en Schmegelsky.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234